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Notícias e Estórias

O momento justifica-o e o objecto da família, Ex-Militares da Companhia de Caçadores 3485, impõe-no. Vamos, todos, contribuir com notícias e estórias do presente e do passado.

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O momento justifica-o e o objecto da família, Ex-Militares da Companhia de Caçadores 3485, impõe-no. Vamos, todos, contribuir com notícias e estórias do presente e do passado.

Alto Chicapa (parte 2), a viagem dos grandes choques de realidade para duas centenas de voluntários à força

Alto Chicapa, 16.10.20

Férias no Puto

No início de 1973 fui de férias, da guerra até ao “puto” (Portugal), numa longa viagem de 40 dias, 4 dias em Henrique de Carvalho (2 à ida e 2 no regresso), 6 dias em Luanda (3 à ida e 3 no regresso) e 30 dias em Lisboa com a família.

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O descanso, os passeios… os dias de férias passaram rapidamente e muito mais depressa do que eu estava à espera. A vida civil deixou-me sem grande vontade de regressar, mas o dever, de um voluntário à força, chamava-me novamente para o interior de Angola.

A saborosa bica no “Xico Careca” (Pastelaria Restelo, se faz favor!), em breve, seria substituída por outra, que só por dificuldades da máquina, não seria tão boa, mas facilitaria a continuidade de um vício, que muitas vezes era complementado com uma aguardente 1920, em balão aquecido.

No meu regresso à guerra, o pequeno avião, que me transportava da cidade de Luanda para a cidade de Henrique de Carvalho (Saurimo), desviou para a cidade de Silva Porto (Kuito) devido a uma tempestade tropical. Pernoitei no pequeno Hotel Girão. Da cidade… só me lembro o largo junto ao hotel e de uma casa de família, a que chamavam de “Meiaonça”.

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Ao jantar, o empregado, que apoiava o pequeno serviço às mesas, um pouco “abichanado” mas muito simpático, acercou-se de mim e junto ao ouvido, confidenciou:

- Hoje, é a noite das mulheres de fogo! São 50 do “puto”… no melhor sítio e com a minha companhia!

- Obrigado. Amanhã tenho que sair cedo e também já vi disso nos bares em Luanda.

- Não! Não! Esta é uma festa anual, da boa, é dança de preto, mesmo! É seguro!

Pela educação do moço, acabei por aceitar… eramos jovens. Quando chegámos, depois de um pequeno trajeto a pé, reinava um intrigante silêncio, entrecortado a espaços por vários e misteriosos ruídos, sem origem definida, parecendo os fantasmas de um povo residente na selva.

De um lado, havia tocadores de gomas e tchinguvos (tambores), ágeis e fortes nas suas pancadas, e do outro lado, vários tocadores de quissange (instrumento de palhetas) com sons e melodias doces. Ao centro, alguns homens seminus com vozes roucas, em coro forte e ritmado, eram acompanhados por um coro invisível de vozes femininas.

Mais longe, outro grupo de mulheres responde entoando sons parecidos.

Momentaneamente, os tambores começam a tocar muito fortes, as vozes dos homens tornam-se mais claras e precisas e, ao fundo, o outro coro de vozes femininas torna-se empolgante e arrepiante.

Repentinamente, surgem chamas e faúlhas de todos os lados, iluminando a noite, e as mulheres até aqui escondidas, aparecem sem panos, envoltas nos pulsos, nos tornozelos e na cintura com um material herbáceo a arder e a produzir uma chama azulada.

As atitudes, o fogo, os bailados, os sons dos chocalhos e das argolas, dos tchinguvos e dos quissange, formavam uma beleza rítmica impressionante, ao ponto de até o ar parecer fosforescente e fantasmagórico.

As mulheres de fogo, cada vez mais próximas de nós, insistiam nos movimentos sensuais e num bailado a simular o orgasmo, como estivessem a ser possuídas por uma divindade da dança glorificando a nudez sem complexos e a criação da vida.

Num cenário natural, nunca pensei viver momentos de arte, com origens tão primitivas.

De madrugada, noutro avião, maior, rumámos para Henrique de Carvalho, sem sobressaltos.

Como os anteriores, este texto continua a abordar a singeleza da vida, sem esquecer que fui um dos muitos militares milicianos que passaram por Angola sem sonhos de carreira e que a tais memórias me devo dedicar liberto de rancores e com um olhar calmo e enternecido.

As reflexões, deixo-as a outros, mais doutos.

Dizem, que em Portugal, por cada ex-combatente, que morre, uma biblioteca arde.

Cheguei dias depois ao Alto Chicapa por volta da hora do almoço, aproveitando o favor (pago) do desvio de um avião monomotor.

Mal tive tempo para me apresentar ao comando… a sala de refeições, que eu bem conhecia, esperava por mim para o almoço na companhia de personagens da OPVDCA / DGS… as comodidades eram uma mais-valia, que nos faziam sentir bem às refeições e, também naquele complemento, no bar, com café e bebidas… num espaço muito agradável e bem cuidado pelo camarada Sousa.

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Foi sem grandes motivos de alegria, que passei ou passámos o primeiro ano de tropa naquele mundo cheio de mistérios, com outros valores muito primitivos, numa região isolada e muito pobre onde se travava uma luta constante com a natureza, para a sobrevivência. Num raio de 200 km, existiriam, talvez, meia dúzia de europeus civis.

Durante aqueles meses, apercebi-me que o povo sofria em silêncio… com os fantasmas dos feitiços, com a prepotência do chefe de posto e dos seus cipaios e com a ignorância dos colonos e dos militares a cilindrarem tradições e a deslocarem estrategicamente as aldeias.

Temporal

À noite, no meu quarto, enquanto lia A Selva, de Ferreira de Castro, a luz do gerador desapareceu na sequência de um enorme relâmpago.

A seguir, um violento temporal desabou mesmo por cima de nós, numa infernal barulheira sobre as chapas de zinco. Foram horas e horas de chuva e trovoada. Em qualquer cidade seria uma catástrofe.

A meio da manhã, recebemos a informação de que a região continuaria sob o violento temporal.

A área do aquartelamento transformou-se num enorme lamaçal, as picadas próximas ficaram cortadas em vários sítios, as pontes destruídas pela força da água e a pista do avião cheia de sulcos. Um dilúvio, que nos deixou ainda mais pobres e sem o abastecimento semanal dos alimentos frescos.

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Ao fim de duas semanas os géneros começavam a ser escassos e a ridícula verba disponibilizada pelo estado português não dava para compras extra.

Tínhamos entrado no ano de 1973, com a época das chuvas a causar muitos aborrecimentos. Era o mau estado das picadas, a dificuldade em circular com as viaturas e a falta do abastecimento e do correio. Aliás, o responsável pela gestão dos alimentos já vinha há algum tempo alertando para o facto de estarmos com poucos géneros, com défice orçamental, e com uma verba que não dava para compras extra. As refeições dividiam-se entre feijão guisado, esparguete com água e sal, e atum ou cavalas de lata.

O furriel Vítor, o vago mestre, foi perentório:

- Aqui não se fazem milagres!

- Estou farto de pedir, mas não mandam o que necessitamos!

- Não há viaturas que venham ao Alto Chicapa e o avião não pode aterrar na nossa pista!

- Como o tédio parece abundar e as noites custam a passar, proponho uma caçada na zona para reabastecer as arcas frigoríficas e modificar as magras dietas.

Caça

Éramos quatro num Unimogue a gasolina e quatro G3, uma caixa de ferramentas, uma espingarda mauser, do tempo da segunda guerra mundial, e um farolim. A natureza era generosa… conseguimos a carne que o exército nos deveria fornecer.

Regressámos por volta das duas da madrugada com duas peças de caça, um animal de bom porte, um burro do mato com cerca de 120 quilos, e uma gazela com cerca de 20 quilos.

Nunca gostei de caçadas, mas neste caso, a necessidade falava mais alto e em consciência, foi mesmo apenas o necessário.

Quando chegámos ao quartel, os mais curiosos interromperam o sono para verem o resultado.

No entanto, ainda nos atormentava a falta do correio, que, em condições de bom tempo, a pouco menos de uma hora de voo, vinha uma vez por semana, pela parte da manhã, no pequeno avião desde a base aérea em Henrique de Carvalho.

Apesar dos estragos, e da urgência nas reparações das picadas, nas pontes e na pista do avião, as operações e as patrulhas não podiam parar.

Sorte e Contrariedades

Sem mortes, feridos graves ou acidentados nas nossas 79 operações, ficou para recordar a sorte, que nos acompanhou, e algumas contrariedades, que não foram mais do que isso… soubemos ser disciplinados e prudentes. A todos devo muito.

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A jiboia

Quando iam abastecer os cantis de água, ficaram estáticos a meio do percurso… frente a frente a um monstro de cabeça levantado à altura de um homem.

O Cassiano, era o último do grupo. Voltou atrás a pedir ajuda.

Ficámos à prova, numa situação inédita e que teve que ser tratada com pinças.

Com algum sangue frio, abati o animal com dois tiros na cabeça, um ao lado do outro.

Mais calmos, e passada a surpresa, confrontámo-nos com uma jibóia, com mais de seis metros de comprimento e palmo e meio de largura, um bicho lindo e respeitável, daqueles que só se vêm nos filmes.

Sem o sabermos, a sorte esteve do nosso lado… só não fomos atacados ou mordidos devido ao facto de a cobra estar com uma cabra inteira dentro da barriga, com cornos e tudo.

O Buda ataca

O ataque do meu cão Buda sobre três nativos, que tentavam passar dissimulados.

Estávamos muito afastados do nosso quartel, junto à nascente do rio Chiumbe, numa zona de guerra onde era proibida a circulação de civis.

Num abrir e fechar de olhos, o cão sai disparado sobre os três indivíduos, que ficaram sem reação. Hoje já não me lembro como é que tudo acabou, mas recordo-me… conforme o cão avançava ouviam-se vários gritos, Buda euá, Buda euá, Buda euá … (Buda vai-te embora).

Percebi, que o cão foi reconhecido… não percebi a ausência de tiros e a nossa passividade.

Pensando melhor… o Buda era um cão conhecido e temido pelos nativos… foi bom para nós e para eles, que acabaram por fugir.

Formigas térmitas

O ataque das formigas térmitas, que durante uma noite comeram silenciosamente parte dos panos de tenda, calças, o fundo dos sacos mochila e até os elásticos das cuecas.

Formigas quissonde

Sem sabermos, paramos num território de formigas quissonde… o corpo fino e avermelhado, uma cabeça relativamente grande e duas fortes mandíbulas que se cravam facilmente na nossa pele… lentamente começaram a andar pelo interior das nossas calças e botas… de uma forma telecomandada somos todos mordidos violentamente e quase em simultâneo como uma descarga elétrica.

A aflição instalou-se, foi necessário tirar as roupas para aliviar as dolorosas ferroadas e retirar as formigas, uma a uma… mesmo só com a cabeça e as mandibulas agarradas ao nosso corpo. Pelo que aconteceu, o ser humano ou outros animais em dificuldades, seriam devorados vivos.

A fuga dos carregadores

Num trajeto no rio Chiume apercebi-me que os carregadores andavam nervosos. Faziam de tudo para não continuar, diziam-se doentes, sem forças, e que estavam em lugares de feitiço. Durante a noite, fugiram.

Acabou por ficar o carregador principal, o Sá Moço e mesmo assim com muitas dores de dentes. Devido às fugas, não acreditámos nas suas queixas… para se livrar daquele tormento meteu na boca uma rudimentar faca e arrancou, assim a sangue frio e pela raiz, um grande dente cariado.

Perdidos na mata

Numa das primeiras saídas para a mata, sem saber bem como, em determinado momento deixei de ter locais para referência, o mapa não conseguia ajudar, os carregadores não se entendiam, e não havia meio de se encontrar um trilho ou um simples regato para orientação.

À nossa volta, havia um denso e alto arvoredo e um terreno arenoso sem vegetação. Nunca consegui encontrar uma explicação para todo aquele desatino.

Ao quinto dia já andávamos a comer ração de combate a meias e algumas folhas.

Ao sexto dia, sem comida e com alguns raspanetes do capitão, via rádio, lá conseguimos chegar a um pequeno curso de água que nos orientou e nos permitiu após uma longa caminhada chegar à picada de Luma-Cassai e enviar as coordenadas certas para a recolha do grupo.

Decidiram a recolha para um dia depois (o poder instalado, mandava), deixaram de responder aos nossos contatos via rádio (dividir para reinar) e quando entrámos esfomeados no quartel recebi o reconforto, mais filho da puta, da minha vida: Daqui a três dias volta para a mata!

Andar de roda

O dia, em que estivemos a passar no mesmo sítio, uma vez, duas vezes, e à terceira… ouve-se a voz do furriel Gomes… porra, já passei por aqui!

O Buda perdeu-se

Entre o rio Cuilo e o Luchico, o meu cão Buda desapareceu. Como nunca tinha acontecido, tememos o pior… comido por uma onça, mordido por uma cobra ou preso numa armadilha.

Fizemos de tudo para o encontrar.

Em desespero, retardámos os nossos movimentos, deixámos vários pedaços de roupa e outros materiais, que ele bem conhecia, como por exemplo o líquido fortificante dos enfermeiros esfregado nas folhas ao longo do trajeto.

Íamos para a segunda noite de angústia… o Teixeira, que estava numa sentinela mais avançada deu um sinal de alerta e de perigo. Estavam a rastejar na nossa direção. Movimentamo-nos em auto defesa, mas ato contínuo o Cabo Novo grita: - Calma pessoal… é o Buda, é o Buda. Anda Buda! Logo que ouviu o seu nome levantou-se, avançou e imediatamente demonstrou todo o seu contentamento, entre lambidelas. Parecia muito cansado e magro, mas a sua felicidade parecia maior do que a nossa.

As raízes do Sá Moço

Durante uma pausa, encontrei o Sá Moço a contemplar o horizonte, perdido no tempo e a mascar raízes (já sabíamos, que era um consumidor frequente de afrodisíacos naturais).

- É bom?

- Sim! É remédio para dar força! As mulheres esperam-me!

- As quatro?

- Sim, todas! As mulheres são ciumentas e não se pode adiar a visita conjugal. Pedem para ser contempladas, de igual modo.

Quando o confrontei pelo excesso de afrodisíacos, respondeu-me:

- Tudo o que sirva para estimular o pénis (lukutu) e excitar a vagina (sundji) é bom, porque um homem ou uma mulher sem desejo, são cadáveres vivos.

Matacanha

A meio da manhã, no bar do quartel, entre uma cerveja e uma sempre saborosa sandes de chouriço, comecei a sentir algum desconforto no meu pé direito. Mais tarde, na enfermaria, fiquei a saber que estava com duas matacanhas, uma no calcanhar, quase do tamanho de uma ervilha, e outra muito mais pequena debaixo da unha do dedo grande.

A matacanha é uma espécie de pulga penetrante.

Naquela época, os nativos eram os únicos e os verdadeiros médicos especialistas no tratamento destes parasitas. Um pouco a medo, aceitei a ajuda de um indivíduo da sanzala, que confirmou: - São dois ninhos.

Sujeitei-me a uma pequena “intervenção cirúrgica” com um rudimentar pau muito bem afiado na ponta e desinfetado ao fogo. Com tempo e muito cuidado, tirou uns sacos sem os romper. Continham, o respetivo animal e umas centenas de ovos. No final, encheu os buracos com petróleo e cinza retirada de uma fogueira.

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Sem sangrar, ficaram apenas dois orifícios no pé.

Mais tarde, com a ajuda do enfermeiro Luís, do Dr. Vila Verde e com uns comprimidos (LM), o meu pé recuperou completamente.

Passeio a Henrique de Carvalho

Fui em “passeio” a Henrique de Carvalho. O pouco tempo passado na civilização, de uma pequena cidade, não compensou o desconforto da viagem e um trajeto tão longo.

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No entanto, aproveitei o momento de ócio para rever dois velhos camaradas de Mafra, os Alferes Duro e Saldanha, colocados na sede do batalhão.

Convidaram-me para a cervejaria Bonina(?), junto ao cinema Chicapa(?). Passámos em amena cavaqueira junto ao edifício do governador, aos jardins, à igreja e numa rua ladeada por estabelecimentos comerciais junto à avenida principal.

O petisco era excelente, mas a conversa foi o melhor. Comemos um bife de asas (a sair do prato), muito bem temperado com gindungo e um molho com óleo de palma e leite de coco, acompanhado com muitas batatas fritas, um pão grande acabado de fazer e umas garrafas de vinho verde Gatão (muitas).

- Carlos, então?

- Está tudo ótimo… é de chorar por mais… não há disto no Alto Chicapa.

- A sobremesa… vai ser ali, mais à frente, na pastelaria (?)… onde o chouriço, até vira paio.

Ficámos instalados junto à vitrina dos bolos… sem qualquer pedido feito, fomos logo atendidos, por uma das filhas do patrão... três cafés e duas aguardentes velha antiqua, em balão aquecido.

Eram duas irmãs, com roupas justas a realçar ainda mais os seus corpos, mas não precisavam… eram as rainhas da casa e as delícias dos clientes… vindos do mato tinham tratamento especial… e como elas sabiam ser cúmplices do acréscimo de tesão, que nos percorria o corpo.

Acabei a noite no cinema com outros camaradas. Cheguei atrasado… mesmo no momento em que as luzes se apagavam. Só deu para ver uma sala quase repleta de militares.

A sessão, começou com um noticiário / documentário sobre o império e o mundo e alguns desenhos animados, que ajudaram à boa disposição.

Depois do intervalo, começou o filme, Um Dólar Furado, uma história de cowboys, que agradou a todos e foi certamente o tema das conversas nos dias seguintes. No final, houve uma salva de palmas.

Ainda fomos beber umas cucas... mas com os vapores de Baco já trocavam tudo… até tinham ouvido, à saída do cinema, duas, das muitas pulgas existentes na sala, a decidirem: - Vamos a pé ou num tropa.

Malta! Não podem esquecer… hoje é dia d’ânus… a Teresinha arrumadora está com o período …, ih! ih! ih!

Agora, era o tipo do peido... saíste antes de tempo! Já não vês o filme ….

Irra… não há outra conversa... vai outra rodada?

Abandonei o grupo, para aproveitar algumas horas de sono, antes da partida para o Alto Chicapa. Esperava-me muito asfalto e o grande desconforto da picada.

A nossa coluna era composta por duas viaturas, um Unimogue a gasolina, onde ia o condutor, o capitão, o correio e alguns géneros alimentares, e uma Berliet com um condutor, eu, dois furriéis, três soldados, muitos sacos de cimento e alguns cartões com ovos.

No regresso a casa, o trajeto parecia ser melhor e até o condutor estava com o pé mais pesado… era o desejo de chegar ainda com dia.

Na Vila do Cacolo, antes de entrarmos na picada, petiscámos na Tasca do Mais-Velho. Comi um arroz malandro de bacalhau, único e delicioso, com cerveja gelada. Dei pela ausência do capitão… já sabiam, era assim mesmo nesta altura do percurso, com ou sem petisco, não esperava e continuava para o quartel.

Praticamente no final da nossa viagem, um pouco antes da descida para a sanzala do Cambatchilonda, numa zona reta onde a picada plana convidava para mais velocidade, um troço de areias e lama obrigou à troca para uma mudança mais segura. Sem explicação a viatura vira para o lado e sai da picada. Valeu a travagem e a destreza do condutor. Uma das rodas ficou bloqueada. Não houve estragos na carroceria, nem ferimentos… incluindo os ovos.

Ficou para a história uma reparação fora da picada e uma longa noite passada com os mecânicos Ferreiro, Barradas e Morgado, que tudo fizeram para resolver a avaria com um recuperado material, muito gasto, e não esqueço a ajuda providencial de uma árvore, no lugar certo, para estaca do guincho.

Torneio de Futebol

Com os equipamentos, que tinha trazido de Lisboa, camisola laranja às riscas e calção branco, inaugurámos o campeonato interno de futebol de onze. O nosso primeiro jogo, foi contra a CCS (o pessoal do arame farpado).

Os escorpiões do 1º grupo de combate, estiveram insuperáveis num grande jogo com certeiros remates do Canossa, Gomes, Miguel e Neto, que nos permitiram alcançar uma estrondosa vitória por seis bolas a duas.

O João, era o nosso guarda-redes das grandes defesas, no entanto a esta distância já não consigo reproduzir qualquer momento dos jogos… exceto quando o nosso homem, o das grandes defesas, abandonava o jogo para ir à casa de banho.

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A circuncisão dos rapazes e a iniciação das raparigas

Como, em 1973, o ambiente entre as NT (nossas tropas) e as populações ainda era de mútua confiança, fui convidado a participar na festa da circuncisão dos rapazes, e na iniciação das raparigas.

A circuncisão dos rapazes

A circuncisão dos rapazes, acontecia aos catorze anos na “mukanda”, onde lhes eram, também, ministrados todos os ensinamentos.

Durante alguns dias haverá uma enorme atividade que gira em redor do rapaz, dos pais, do operador, do ajudante e do professor. No final do serviço, há sempre um pagamento obrigatório, geralmente feito em animais domésticos, bebidas, ou outros bens.

Tudo acontece num cercado redondo com uma única entrada que fica virada para a aldeia, a “tchifwa”. Lá dentro, existe uma pequena palhota destinada à mulher mais idosa da aldeia (uma mulher pura sem relações sexuais) a quem compete a preparação das refeições para que os circuncisados não emagreçam, não adoeçam ou morram.

Na véspera da entrada dos rapazes, logo que anoitece, todos os casais da aldeia e outros estranhos convidados vão para dentro do cercado onde acendem varias fogueiras, junto das quais se sentam, dançam, gozam a vida, comem e bebem.

Quando se ouvem os sons do batuque, começa a dança da circuncisão, a “tchisela”, a noite propiciatória e licenciosa, como diziam. Era o início de todas as liberdades, onde todas as brincadeiras são permitidas. Nesta noite, não há casais, não há adultério, apenas homens e mulheres. É a noite dos amantes, em que a todos é permitido divertirem-se com a sua mulher ou com outras. Para que não haja dúvidas, o chefe da aldeia informa todos… ninguém pode provocar desordens ou estragar a alegria… se não concordarem saiam. As relações sexuais consentidas, procuradas ou toleradas, nesta noite, são todas praticadas fora do cercado, e só, até ao nascer do dia, quando acaba a dança da circuncisão.

Logo que nasce o sol, o chefe da aldeia, acompanhado de todos, rezam aos espíritos dos seus antepassados para que tudo corra bem e livre os circuncisados de toda e qualquer doença, feitiço ou mal.

Depois, os operadores, os seus ajudantes e o “mukiche” (mascarado), abrem outra saída no cercado, no lado oposto à única existente, por onde vão sair a fim de procederem ao corte dos prepúcios. Com os braços prendem-nos, e a cabeça é virada para o lado para não verem a operação, que é feita sem anestesia ou outros cuidados anti-inflamatórios. O “mukiche” guarda o local da operação, para evitar que profanem o recinto da circuncisão.

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Depois de operados, ficam em fila virados para nascente completamente nus com o pénis a sangrar.

Para acalmar a agitação, o medo e a dor, colocam na cabeça argila branca bem molhada e para parar o sangue, põem sobre o golpe, um pouco de pó proveniente de plantas.

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Por fim, os iniciados dormem três noites ao ar livre junto de uma fogueira, e depois dentro de umas palhotas, que construíram. Assistem ao nascer do Sol e pedem para que lhes dê fecundidade e potência sexual.

A partir da data da circuncisão, passam a ser considerados homens e adquirem o nome definitivo.

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Iniciação das raparigas

Ao contrário do que aconteceu com os rapazes, em que tive muita liberdade para participar, a iniciação das raparigas, depois de me informarem o que costumava acontecer, disseram-me que apenas estava convidado para a parte final.

Contam: Tudo acontece quando a adolescente tem a primeira menstruação e foge para o mato longe da vista dos homens. Uma das mulheres adultas da aldeia, a que chamavam de mestra, procura a jovem e leva-a para junto de uma árvore e aí mantêm-na acocorada. Dá-lhe umas raízes a comer e leva-a tapada para a casa das menstruadas, fora da aldeia. A iniciação dura uma semana, na companhia da mestra e de uma virgem, com quem dorme. A mestra ensina e exemplificava o verdadeiro comportamento nas relações sexuais, a prática dos movimentos da vagina e as técnicas para a obtenção do máximo prazer. Cada lição de aprendizagem só termina quando a aluna atinge o orgasmo. No corpo da iniciada, também são feitos alguns golpes transversais, acima da púbis, nas costas, cintura e rins. Estas linhas, têm finalidades eróticas, excitantes e indicam onde o homem deve colocar a mão esquerda durante o ato sexual.

A parte visível, só acontece quando termina o fluxo menstrual. A iniciada é lavada no rio e pintada de branco. É levada para a casa da família ou do marido, onde lhe dão o nome definitivo. Nesta altura passa a dormir com o marido, mas só na terceira noite lhes é permitido ter relações sexuais.

Independentemente da anterior vida da jovem, com ou sem relações sexuais, o que contava para a mulher era o dia da menstruação e efetivamente o inicio da sua verdadeira vida de casada.

Visita à aldeia de António Cavula

Enquanto se preparavam as infraestruturas para a instalação do novo destacamento em António Cavula, fiz uma visita à aldeia. A meu pedido, esta foi previamente preparada pelo professor. Fui conhecer em pormenor os limites da aldeia, as entradas, o soba, alguns dos mais velhos e o adivinho ou “tchimbanda”.

Foi uma visita estranha num ambiente aparentemente sem população à vista e cheio de ambiguidades… o soba e o filho, pareciam duas marionetas dos seus familiares, sempre indecisos entre os, que ainda estavam na aldeia e os, que já andavam na guerrilha.

No conselho dos mais velhos, foi tudo mais fácil, mesmo sem falarem, demonstraram por gestos a sua aceitação para a instalação do destacamento militar.

Quando chegámos perto do adivinho os meus olhos faiscaram nele… talvez devido às diferenças culturais ou à minha formação.

Apesar de tudo, quis saber mais e vê-lo em ação, quando fosse possível.

O momento aconteceu no tratamento de um homem doente. Começou o tratamento invocando os ídolos e os espíritos dos antepassados. No fim informou: Está enfeitiçado, deve fazer rezas, pagar com uma cabra e tomar o remédio (?), que encontra na mata.cestoadvinhação

Contaram-me:

- Quando a doença era mais pequena, o “roubo” era maior. Chamava-lhe uma “mahamba”. Neste caso o tratamento era feito por exorcismo com batuque e cânticos onde o “tchimbanda” e o assistente hipnotizam o doente. Mais tarde, indicam-lhe o pagamento que é necessário para acalmar os espíritos.

- Por exemplo, quando alguém tinha dores nos braços, nas pernas ou reumático, dizia que eram provocadas pelos espíritos dos brancos… só passa após o pagamento para contato com o espírito.

A minha conclusão foi simples… quem mandava na aldeia era o adivinho ou “tchimbanda”. O povo tinha muito medo dele. Nesta aldeia, o único que conheci, era considerado como um deus. Dizia, que conhecia todos os segredos da natureza e da vida do sobrenatural a quem os espíritos obedeciam.

Os meus olhos faiscaram porque me apercebi do negócio… este adivinho e o assistente eram pessoas sem escrúpulos, a quem toda a gente era obrigada a venerar, pagar e acreditar… de tal forma, que nenhuma decisão era tomada por alguém sem que fosse consultado o adivinhador… só ele podia resolver depois de entrar em contato com os espíritos dos antepassados.

Carlos Alberto Santos

www.cc3485.pt

Alto Chicapa (parte 1), a viagem dos grandes choques de realidade para duas centenas de voluntários à força

Alto Chicapa, 04.10.20

Ordem de rotação

O último trimestre de 1972 trouxe-nos uma inesperada notícia. A ordem de rotação do comando do Batalhão 3870 para a cidade de Henrique de Carvalho (Saurimo), na Lunda.

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Na sequência desta reorganização militar, em Angola, a rendição das quatro Companhias foi o movimento seguinte.

Nunca houve uma explicação para esta mudança tão repentina… do Moxico, no Leste, para o Alto Chicapa, na Lunda Sul.

Fomos dos últimos a partir, porque ainda nos restavam algumas missões… a defesa e a segurança do aquartelamento na Vila do Lucusse e o acompanhamento dos trabalhos na região de Lungué-Bungo, junto ao destacamento dos Fuzileiros Especiais nº 6… onde, uma vez por semana, via helicóptero, havia sardinhas para assar, marisco e muitas grades de cerveja.

Longe de tudo

Sem conseguir precisar, mesmo nos meus apontamentos, o verdadeiro momento do Adeus a Sacassange… fomos em velhas viaturas civis, como gado vacum entre taipais, pelo itinerário Luso, Luma-Cassai, Alto Chicapa, para terras de quiocos (tutchokwe) e minungos (tuminungu) de dialeto tchokwe.

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Foi uma longa jornada de 200 km com uma pequena paragem para almoço no quartel de Luma Cassai.

Messe de Sacassange

Continuámos em picadas com muita areia, abandonadas ao tempo, ao capim e à invasão da densa vegetação. Atravessámos pontes em elevado estado de degradação e percorremos terras e lugares desabitados… perdidos no mapa… restou a esperança, a interajuda e a nossa camaradagem.

Fomos render a Companhia 2697 do Batalhão 2911, no Alto Chicapa… novamente sozinhos entre nativos e agora mais longe de tudo, a mais de 8 horas de viagem nas nossas viaturas militares, condicionados pelas avarias e chuvas… 240 km separavam-nos da pequena cidade de Henrique de Carvalho e do comando do Batalhão.

Embora mais experientes, estávamos numa terra hostil… entre muitos residentes simpatizantes ou dissidentes da FNLA.

No entanto, tínhamos a nosso favor: - O enfraquecimento geral da guerrilha, a fuga dos seus líderes, as desavenças internas e as diferenças ideológicas entre os movimentos de libertação.

Posto administrativo do Alto Chicapa

Naquele Alto Chicapa, à época (1972), além de nós, militares, maioritariamente milicianos, havia um administrador de posto, ainda muito jovem “de borbulhas na cara”, os Cipaios, a chamada polícia da Administração de Posto, recrutados entre a população local, os funcionários da OPDVCA / DGS (Pide), que raramente se viam e ainda dois comerciantes, um o Sr. Capela… inesquecível… o frango picante e a grade de cervejas ao lado, no banco.

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Em torno deste núcleo social havia uma pequena aldeia junto ao posto. No lado oposto era a aldeia do grupo 305 e 306 de GES (Grupo Especial) e da família… foi a tentativa falhada de criar a tropa profissional local. Não tinham preparação militar, estavam mal equipados e até usavam camuflados rotos ou outra roupa diversa. Ocasionalmente, também apareciam na aldeia alguns “guerrilheiros” de um grupo de flechas (militares, que atuavam sob o comando da Pide / DGS).

Alto Chicapa Quimbo GEs

O posto administrativo estava estrategicamente situado entre as aldeias… Samunge, Samuchima, Cambatxilonda, António Cavula, Nandonge, Muaxiteca, Muachiava, Muambumba e Samuange.

Finalmente os Sobas… personagens nem sempre credíveis à época, independentemente do partido que tomavam… eram os intermediários entre os seus na sanzala e a administração do posto.

A nossa vida no Alto Chicapa melhorou substancialmente, com mais meios e melhores instalações, apesar do enorme isolamento. Estávamos, a 1240 metros acima do nível do mar, rodeados por muito verde, bastante água e com amplos horizontes. Os grupos de combate, tinham a missão de executar alguns trabalhos de manutenção e de melhoramentos no quartel, obras em infraestruturas de apoio às populações, patrulhas e operações regulares alternadas de 5 a 6 dias na mata ou a permanência num destacamento.

Um pequeno avião mono motor abastecia-nos semanalmente de correio e de alimentos, os chamados frescos. Os restantes géneros chegavam com outra cadência numa viatura civil ou nas nossas viaturas militares.

Naquela região com clima de planalto, o anoitecer acontecia prematuro e rápido e em simultâneo com o despertar de um mundo incrível de vida animal numa sinfonia, com pronuncio de segurança, debaixo de um vasto manto escuro manchado de estrelas... de longe, chegavam os mais variados ruídos da selva.

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Sempre que podia, caminhava à noite entre estes momentos, que me proporcionavam prazer e equilíbrio… numa terapia imperdível, que juntava aos ensinamentos da guerrilha… nunca passar, duas vezes, à mesma hora, no mesmo local.

Duas portas de armas

O aquartelamento era funcional, com duas portas de armas, uma virada a leste e a outra a oeste num amplo espaço, geralmente muito limpo.

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Do lado esquerdo, havia uma casa com os quartos dos dois sargentos do quadro, o bar, um acanhado posto de transmissões, um forno de padeiro, a casa com os quartos dos oficiais, a casa das refeições dos graduados, uma cozinha rudimentar a precisar de grandes melhorias, o refeitório dos soldados, que merecia ter mais conforto do que apenas os toscos bancos / mesa e as gordurosas chapas de zinco a servir de teto, o depósito dos géneros alimentares com frigoríficos a funcionar a petróleo, uma cantina, uma caserna pré-fabricada, dormitório dos soldados, uma casa coberta de colmo que servia para trabalhos diversos, um gerador de eletricidade, a oficina auto e o parque das viaturas, um paiol carregado de munições e explosivos… de má memória para os camaradas que lá estiveram presos… perigoso pela irresponsabilidade na decisão de usar este local para castigo… os depósitos de gasolina para os helicópteros, um posto de enfermagem, sempre muito movimentado e um posto de vigia, bem lá no alto.

No lado direito, havia um outro posto de vigia de amplos horizontes, diametralmente oposto ao primeiro, a secretaria, um pré-fabricado, dormitório dos furriéis, outro pré-fabricado, dormitório de soldados e as casas de banho.

Para além destes equipamentos, ainda tínhamos uma pista, em terra batida, para pequenos aviões, um campo de futebol, um campo de voleibol, uma plantação de abacaxis e, um pouco mais tarde, uma piscina.

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Fora do quartel havia pormenores a lembrar a época colonial dos anos 30 / 50, como a antiga casa do administrador de posto, uma construção com planta quadrada e uma boa área coberta, que a protegia das fortes chuvadas ou proporcionava um bom local de permanência, nas horas de calor. Nas traseiras havia um grande cercado com duas frondosas mangueiras.

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Naquela época, em pleno interior de África, sem estradas ou outros meios de comunicação, o local era um oásis de luxo, que muito poucos tiveram oportunidade de usufruir.

A paz inesperada

Apesar de a região ser muito diferente da anterior, continuámos numa paz inesperada, devida ao trabalho desenvolvido, no segundo trimestre de 1972, pela operação Rojão IH e pelo êxito do agrupamento de Comandos, Raio (companhias 31, 33 e 37), na destruição dos movimentos de libertação. A FNLA depois de muito castigada enfrentou uma amotinação na base de Kinkuso e uma dura intervenção das tropas do Zaire, o MPLA, que também não foi poupado nos confrontos, envolveu-se em revoltas internas e a UNITA, mantida fora das hostilidades, pelo pacto de não-agressão, que lhe foi oferecido com a garantia (cínica) do controlo do Leste de Angola.

A desorganização dos movimentos de libertação agravou-se, ainda mais, devido às divergências entre os seus líderes.

Apesar de tudo, as nossas operações de patrulha e de reconhecimento continuaram com a mesma seriedade e cadência de 5 ou 6 dias / grupo de combate.

Cassai

Nos dias que antecediam uma qualquer operação, tinha por hábito reler os manuscritos do meu “cuidador”, ler a documentação oficial, que só raras vezes estava disponível e estudar o itinerário numa carta topográfica.

Na normal atividade de reconhecimento de zonas remotas na mata, desta vez, foram programados seis dias para a operação “Pato 7212”.

Foi-me proposto:

- Patrulhamento ofensivo, de identificação, deteção ou divulgação de grupos IN e destruição dos seus meios de vida.

- Largada na picada, Alto Chicapa / Luma-Cassai, junto ao rio Cassai.

- Recolha na picada, Alto Chicapa / Cuango, junto ao rio Cuango.

- Reconhecimento da margem esquerda do rio Cassai até à sua nascente e margem direita do rio Cuango desde a sua nascente até ao cruzamento com a picada (ponto de recolha).

- Permanência desde o dia 04 de Dezembro de 1972, antes do sol nascer, até ao dia 09.

- Grupo de combate com 17 homens, armas G3 e 100 munições / homem, granadas defensivas e três carregadores nativos da aldeia de Samuge.

- Um percurso de 46 quilómetros (ponto de largada / ponto de recolha).

Depois do jantar, fui questionado sobre a saída de seis dias para a região do rio Cassai… até um condutor abordou a deslocação: – Então alferes, amanhã lá vão dar um passeio até ao Cassai!

Falei com o comandante da companhia sobre a confidencialidade… garantiu-me: - Ninguém conhece a operação e o que dizem não me tira o sono… encolhi os ombros.

Durante a noite, choveu muito e trovejou violentamente.

No início da operação o cheiro a terra molhada era muito agradável… apesar de as chuvas continuarem, embora mais concentradas a norte da nossa área de ação.

Tal como previra, a zona por onde andámos, durante os seis dias… mata densa e locais de difícil acesso, junto aos rios Cassai e Cuango ficava na vizinhança do acantonamento da UNITA, que estava em pacto de não-agressão, e num corredor de passagem, para norte, do MPLA e FNLA… que nesta data já tinham regressado às suas bases na Zâmbia e no Zaire.

Dizia-me um soldado: - Alferes, a mata é muito agradável mas transmite medo. Não se houve nada à nossa passagem… um ronco de um animal ou o piar dos pássaros.

Depois de um breve reconhecimento do local de partida, seguimos em coluna por um antigo trilho, na direção do primeiro objetivo. À frente, ia o meu cão pastor alemão, muito desejado por todos, o Buda… o melhor pisteiro, num frenético vai e vem. Logo a seguir, com distâncias milimetricamente interiorizadas, ia o Freitas ou o Nuno, quase sempre os primeiros, seguidos por mim e pelo restante pessoal em secções sob o comando do respetivo furriel.

Os três carregadores, pagos pelo exército, eram espalhados aleatoriamente ao longo da coluna.

Numa área próxima da nascente do rio Cassai assinalada como de provável “contato iminente” saímos do trilho e passámos a caminhar em zonas de vegetação, com alguns movimentos de despiste de perseguições ou de emboscadas. Estávamos nas proximidades dos antigos acampamentos de 70 guerrilheiros do 3º batalhão da FNLA. Quando nos aproximámos destes locais, onde a probabilidade de contato era maior, os carregadores ficavam muito nervosos… os medrosos e os mais comprometidos com as causas… geralmente, fugiam durante a noite, como nos aconteceu, noutra operação, junto à nascente do rio Chiume.

Parámos a meio da tarde, para recuperar forças e para pernoitar, numa zona protegida, sem vestígios de presença humana e com uma linha de água (pequeno rio) por perto.

Apesar de tudo, chamei o carregador mais velho, o Sá Moço, para saber a sua opinião sobre o local.

Respondeu-me: - Não tem turra!

Este homem, saudoso das suas quatro mulheres, falava muito pouco na nossa língua… percebia quase tudo o que se dizia… mas, entre gestos e meias palavras até conseguia contar histórias inacreditáveis.

Era de confiança, muito respeitador e uma força da natureza, que admirei muito… um sobrevivente.

Com naturalidade, não precisava:

- Os fósforos ou o isqueiro eram substituídos por uns pauzinhos em fricção sobre alguns filamentos de raízes, como a estopa do linho;

- As cordas, encontrava-as em lianas e cascas de árvores;

- A tenda, criava-a com os materiais existentes no local;

- Os remédios, encontrava-os entre folhas, raízes e cascas de árvore;

- O sabão, substituía-o por folhas e uma espécie de argila;

- A escova de dentes, era um pequeno pau, filamentoso numa ponta e aguçado na outra (os dentes bem cuidados e brancos faziam inveja);

- A ração de combate, era o que havia na natureza, folhas, frutos, cogumelos, cágados, cobras, ratos, gafanhotos, formigas; e

- A orientação, conseguia-a com quase tudo, inclusive com a estrutura do solo ou com o voo de alguns pássaros.

Montámos um pequeno acampamento com os panos de tenda onde as sentinelas se revezavam por períodos curtos. Acordámos não fazer fogo e não falar ou chamar o Buda.

Depois do que passei numa operação com os catangueses… hoje estou convencido… se houvesse guerrilheiros nas redondezas, viriam para jantar… o cheiro a comida, das nossas latas da ração de combate, espalhou-se, certamente, por uma vasta área.

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De manhã, decidimos percorrer a margem direita em círculo e mudar para lá o acampamento. Ficámos mais um dia, mas muito atentos para algum movimento no anterior local. No final de um dia agitado e nervoso, antigo refúgio de muitos guerrilheiros da FNLA, consegui, apesar do frio e do chão a tremer com os longos rugidos dos leões, descansar sobre um montão de folhas secas e na companhia de um cão, que parecia nunca dormir.

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O Hamilton, o nosso homem das transmissões, que não se esquecia das suas obrigações com competência, no entanto perdia-se nervoso e a gaguejar quando apanhava em linha o capitão e a sua liderança pelo medo… nem a cantar conseguia falar.

No terceiro dia, quando começou a clarear, progredimos uns bons quilómetros em direção à margem esquerda do rio Cuango, em vez da direita. Lembro-me que contrariei o plano da operação… hoje, já não sei quais foram os verdadeiros motivos… talvez por estratégia.

Durante o percurso, tivemos o cuidado de estar atentos aos vestígios… lavras abandonadas, ausência de população e trilhos que não eram usados. Mesmo assim, estivemos à vista de uma conhecida e consentida zona avançada do acantonamento da UNITA na nascente do rio Lungué-Bungo, esta localizada entre o Cassai e a região da Vila do Munhango.

O quarto e o quinto dias, entre vegetação muito densa, e com travessias refrescantes, nos pequenos afluentes do rio Cuango, foram de um sossego absoluto e com locais excelentes para recuperar as forças e passar a noite.

Se não estivéssemos em guerra, diria que foi um passeio numa região idílica, cheia de belezas naturais, onde os meus olhos viram as melhores imagens da selva africana, que nenhuma máquina fotográfica, daquela época, poderia mostrar completamente.

Num local, onde o caudal do rio aumentava e o manso murmúrio da água corrente contrastava com umas impressionantes quedas de água, vi plantas nunca vistas, árvores de grande porte, frutos desconhecidos e muita vegetação a transformar o chão num imenso e garrido tapete verde. Os peixes maiores bem junto à margem e sem medo, andavam entre numerosos peixinhos coloridos, como num aquário.

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Depois do rugido dos leões, fomos contemplados com a passagem lenta de três elefantes, com a fuga de uma onça, por uma grande família de javalis, bandos de agressivos macacos cão, grandes cágados, ratos voadores com uma membrana da pata dianteira à traseira, que lhes dava a capacidade de planarem do topo das árvores até à base de outra… sucessivamente, voltavam a trepar e a planar… uma grande cobra e inúmeras cabras do mato, muito abundantes na região.

Antes do nascer do sol desmontámos os panos das tendas, arrumámos os sacos mochilas e disfarçámos os vestígios da nossa presença. No entanto, era praticamente impossível repor o aspeto do local e as clareiras abertas pelo nosso calcar na vegetação… isto, sem falar nas latas vazias e no lixo, que era colocado num buraco coberto com terra e folhas.

Ao sexto dia, como combinado, estávamos no ponto de recolha numa zona plana com vegetação diferente e dispersa. Depois de um breve controlo à área envolvente, decidimos avançar ao longo da picada. Para mim, a deslocação em viatura era o momento que mais temia… o meu sistema nervoso alterava-se de uma forma inexplicável.

Os cinco ou seis dias passados na mata transformava por completo a nossas aparências… mal cheirosos, cansados, mal alimentados e carentes de um sono sem sobressaltos, numa cama… a degradação progressiva da nossa imagem, que só dávamos conta no regresso ao quartel quando íamos a um espelho.

Passaporte para a mata

No dia seguinte, aproveitei o descanso da manhã para dar um passeio no exterior do quartel. Na proximidade do novo edifício do posto, cruzei-me com um jovem, bem vestido, talvez acima do que era normal naquele meio. Estava na posse de um papel, “passaporte”, com uma autorização temporária para poder transitar na mata. Como estávamos sozinhos trocámos breves cumprimentos com os tradicionais batimentos com a mão no peito… a minha apresentação à moda do “puto” transmitiu-lhe confiança e até me pareceu que se esbateram algumas barreiras culturais. Ficou mais solto e comunicativo… falava o português, bem melhor do que eu estava à espera.

Contou-me:

- os motivos do passaporte… uma visita a familiares na sanzala do Cucumbi;

- a sua função de professor / monitor na nossa região, pago pelo estado português; e

- a sua descendência.

Num sábado, ao fim da tarde, na loja do Sr. Capela bebemos umas cervejas e estivemos à conversa. Nunca me questionou sobre a nossa atividade militar, mas senti que gostava de saber coisas da minha vida em Lisboa. Contei-lhe como vivia, quase sem omissões e até a minha posição perante a política e a guerra. Inesperadamente, talvez com a ajuda da meia dúzia de cervejas bebidas, “disparou”: - Tenho um grande sonho! Ir para Portugal e perder-me de amores por uma branca peluda... faltou-me coragem para perguntar em que zona do corpo. Confidenciou-me, que as populações eram maioritariamente apoiantes da UNITA ou da FNLA, entre os mais velhos, e que havia alguns com familiares guerrilheiros… apercebi-me, que era um dos poucos simpatizantes do MPLA.

Mais tarde, encontrei-o em plenas funções, na sua escola, na Sanzala do Camachilonda. Pediu-me para contar algum momento interessante sobre a história de Portugal… falei sobre a padeira de Aljubarrota… adoraram… uns meses depois em António Cavula, onde estava um primo com a categoria de monitor, voltei a repetir a história.

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Ele e o primo, foram amigos, que deixei e não voltei a ver… no entanto hoje aparecem assim: - Acidentalmente tirados do fundo de uma qualquer gaveta ou da minha memória onde estão arquivados, à luz do mais genuíno e feliz dos meus dias nas relações entre as pessoas.

Foram eles, que em 1974, de uma forma muito astuta e em antecipação, me incentivaram à saída breve do destacamento em António Cavula… que contarei no momento certo.

As sentinelas

Voltando às minhas deambulações nas noites escuras, entre arame farpado e momentos fortes… hoje agradeço todas as mais-valia de ter vivido aquelas situações, boas ou menos boas, na camaradagem saudável dos soldados sempre voluntários, apesar de viverem em condições subalternas e com pouco dinheiro.

Puxando “a fita” um pouco atrás:

- Numa noite, a alguma distância, vi a cara da sentinela no alto da vigia enquanto puxava uma fumaça… Bxx, queres ir encaixotado para Trás-os-Montes? Abrem-te dois buracos na cabeça, um à frente e outro atrás! Sabes perfeitamente que estão todos a confiar em ti! No dia seguinte estava muito ofendido e já era uma vítima… para o alferes de serviço.

- Noutra… num ruidoso jogo de cartas, que acabou sensatamente sem vencedores ou vencidos, menos para as cartas;

- Ainda, numa outra vez… enquanto o moço dormia profundamente e na paz dos anjos, levei-lhe a arma para o meu quarto. Acabei por me arrepender… a minha obrigação deveria ter sido outra… falámos de manhã, sentados na minha cama… em compreensão mútua esquecemos o que aconteceu. Recebi provas de um grande carácter e uma grande lição de humildade, que me ajudaram a crescer; e

- Finalmente, outra anormalidade, esta por volta das 4 horas da manhã, quase dia em África. Estava de serviço, com os elementos do meu grupo de combate. Então Axx, que se passa? Alferes não diga nada ao Capitão, só estava a esgalhar uma… à maneira. Eu vi essa parte… os outros capavam-te. Oh meu alferes, peço desculpa, estava a olhar para a loiraça do calendário e comecei a lembrar-me da miúda do cinema em Henrique de Carvalho, moreninha, calças justas, um valente papo e um par de mamas a quererem saltar para fora da camiseta. Dava-lhe uma martelada… bem enterrada até aos tomates… ia pedir mais, de certeza. Repara Axx, o capitão não é para aqui chamado, só estamos nós os dois... percebi o motivo do teu desatino, mas podemos ficar em perigo se não estiveres atento e compreende, estávamos todos a confiar em ti. Alferes, tem toda a razão, somos amigos e não acontece mais, juro! Mas, acredite… aquela miúda é toda tesão!

O que acabei de relatar, foram casos isolados e não aconteciam com a frequência, como eventualmente poderá parecer nesta narrativa. Pelo contrário, devido à nossa velhice na guerra, ao isolamento dos postos de vigilância e a alguns sustos à mistura, as sentinelas iam ficando mais “profissionais” e engenhosas nas armadilhas e nos pontos de diversão para tornar o intruso num alvo fácil… e já usavam a interajuda de um amigo, não escalado, para colaborar no serviço.

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Missão humanitária

A minha primeira saída para uma missão humanitária aconteceu depois de um pedido de ajuda urgente ao comandante de companhia, para socorrer uma mulher da aldeia de Samuchima, que estava em trabalho de parto há demasiado tempo, no meio de grande sofrimento e de preocupação dos seus familiares.

Fui num velhinho jipe Williams, na companhia de um condutor e do enfermeiro Luís.

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Pelo caminho o enfermeiro dizia: - Nunca ajudei num parto, nem tenho material apropriado.

Perguntei-lhe: - E porquê um alferes miliciano especialista em minas e armadilhas?

Quando chegámos, já era noite. O ambiente não parecia pacífico e as condições de higiene eram as piores. Mesmo assim, sentimos a obrigação de ajudar.

Tudo estava a acontecer numa palhota pequena de chão térreo, em cima de uma esteira, à luz de um escuro candeeiro de petróleo e com algumas mulheres em grande ladainha.

O pai da criança, que tinha pedido o socorro, fugiu com medo dos familiares da mulher.

- Luís, acho que só fomos chamados para aqui em desespero de causa.

- Bem, temos que fazer alguma coisa para melhorar isto!

- Vou pedir para estas mulheres saírem e com os faróis do Jipe, junto à porta, vai haver mais luz lá para dentro.

O Luís quando se aproximou da jovem não aceitou a situação dos rituais, que estavam a acontecer: - A cinza espalhada no corpo e o excremento de cabra no chão. Solicitou a duas mulheres a rápida limpeza do local. Em seguida desinfetou-lhe o corpo.

Com as mãos (não havia luvas) e com muita coragem daquela mãe, tentámos tudo para facilitar o nascimento da criança. Mas tudo correu mal, mesmo.

Aquele filho, não queria nascer.

- Luís, na faculdade falou-se em partos provocados.

- Só temos soro… mesmo assim devíamos tentar!

- Pela manhã logo se via o resultado!

Informei o chefe da aldeia e as mulheres da família do nosso regresso ao quartel e o que se tinha feito. Voltávamos de manhã. Pedi para lhe estimularem os seios e ajudarem quando a criança estivesse mesmo para nascer.

No povo quioco, logo que uma mulher sente os primeiros sintomas do parto, pede à mãe ou a outra mulher da família que chame a tchifungudji (parteira) e todas as mulheres que já tiveram filhos, para que auxiliem em tudo o que for necessário.

Os homens, as crianças e ainda as mulheres que tiveram relações sexuais no dia anterior não podem assistir ao parto.

A futura mãe senta-se numa esteira costas com costas com uma outra mulher, a ajudante, que lhe entrelaça os braços prendendo-a contra si. A parteira fica sentada em frente a dar instruções.

Conforme me contaram, depois do nascimento, mais ninguém pode mexer na criança, só a ajudante e a parteira. Cortam e atam o cordão umbilical, lavam-na em água morna e entregam-na definitivamente à mãe. Esta recebe um copo de água para beber e borrifar o filho, dizendo, mais ou menos isto, para que fiques bonita(o) e forte.

No dia seguinte, há uma espécie de batismo imunizante, que é feito por todas as crianças da aldeia com raízes, que esfregam na criança, afastando assim todos os feitiços e os males. É a partir deste momento que qualquer outra mulher poderá pegar, mas continuam a ficar de fora as mulheres impuras, com relações sexuais no dia anterior.

Ao terceiro dia, é feriado na aldeia e dia de festa. A parturiente lava-se no rio, na altura mais quente do dia, pedindo à água que lhe dê forças e frescura. É neste dia que o pai dá um nome ao filho. O nome pode ser o de um seu antepassado, de um amigo ainda vivo, ou de um acontecimento importante que se tenha passado no dia do nascimento.

No entanto, só no ato da circuncisão, nos rapazes, ou da iniciação, nas raparigas, é que o verdadeiro nome será escolhido.

De manhã, quando chegámos à aldeia a criança já estava lavada e ao colo da mãe com o cordão umbilical cuidado pela parteira. Era um rapaz. Ficámos contentes com o final feliz daquela mãe. O miúdo ficou a chamar-se Carlos, temporariamente.

Éramos jovens e culturalmente muito diferentes daquele povo, mas iguais perante o sentimento simples de ver nascer uma criança. Aprendi muito, nascemos iguais e até com a mesma cor e a aflição geral num parto basta para esquecer ódios de morte.

Acerca do pai… não me recordo ou não dei a devida importância à situação… certamente regressou à aldeia.

Capinar

A vida no quartel, entre arame farpado, mantinha-se sempre igual e rotineira, mas era exigente e com demasiada disciplina, incluindo o vestuário e os horários.

Entre o capinar e a plantação de abacaxis, havia sempre trabalhos de manutenção ao quartel e obras nas sanzalas.

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O dia em que estava de fiscal (ridículo) aos soldados que capinavam o quartel, uma tarefa importante para garantir a limpeza e a higiene da nossa pequena cidade, era um frete para mim e do desagrado de todos… entendiam-no como um castigo… acabava em fugas, baldas e desentendimentos.

Numa das minhas passagens, encontrei-os sentados em amena cavaqueira.

Perguntei:

- Então Cxx, o que estão a fazer?

- Estamos a capinar meu alferes.

- O que vejo é só conversa e num sítio onde nem sequer há capim.

- Alferes, a velhice é um posto… se continuarmos aqui o capim não cresce mais, como está a ver.

Primeiro Natal em Angola

Como era o último fim-de-semana antes do Natal, fui assistir ao habitual mercado desta época. Era muito concorrido e animado entre as gentes das sanzalas. Vendiam farinha de mandioca, bem como algum feijão e outros produtos proveniente das lavras. As trocas criativas por peixe seco, carne seca, óleo de palma e panos eram os momentos mais esperados e o centro de todas as atenções.

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O primeiro Natal em África estava por horas.

Já não me lembro dos pormenores da consoada, da árvore de Natal, da música alusiva à época, se a houve, do bacalhau com batatas ou do bolo-rei. Porém, a calma nas tarefas era evidente e o ambiente geral de boa disposição era contagioso.

Quando anoiteceu passei pelas sentinelas e pelas casernas com uma mensagem de amizade… afinal eram eles a minha família, mais próxima.

Demorei-me um pouco mais na caserna do meu grupo de combate, onde, no meio de um grupo de soldados a jogarem à lerpa e outros a conversarem e a rirem, improvisaram uma mesa com chouriço, presunto, queijo, bolos secos, pinhões e uma garrafa de espumante, tudo do puto.

O Cassiano, mais distante da noite festiva, estava a reler aerogramas, outros mais cansados, recuperavam de uma semana na mata com roncos surdos. Ao fundo, a um canto, estava o Alves, que sem dar pela minha presença mostrava um ar calmo e feliz, provavelmente a reviver os amigos ou a namorada.

- Então Alves?

- Um bom Natal!

- Desculpe meu Alferes, estava distraído a sonhar com a consoada junto da família, com a Missa do Galo e com a fogueira no adro da igreja.

A minha noite de Natal continuou no bar de oficiais entre espumante e petiscos, uma animada conversa, dois whiskies e algumas anedotas alusivas à época… restava o momento das ofertas do Movimento Nacional Feminino. Pelo meu lado, recebi um número do Cavaleiro Andante de 1966, um número antigo da revista Flama e um estojo com uma “Gillette”, um pacote de cinco lâminas quase ferrugentas e um pincel para espalhar o sabão.

Na manhã seguinte, Dia de Natal, fui dar um passeio no exterior do quartel na companhia do meu cão Buda. Andava descontraído, em calções, camisola branca de manga curta e desarmado… respeitando o dia.

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Cruzei-me com dois Cipaios e até… a Benita andava por ali, junto ao arame farpado.

Quando passei junto ao depósito da água, ouviam-se gritos e mais gritos, sem parar… alguém estava a ser interrogado e provavelmente não queria falar… meio século depois ainda sinto aqueles gritos.

A vida no Alto Chicapa, nem sempre era tão cor-de-rosa como a gostam de pintar. Num outro caso, que presenciei numa tarde junto ao posto, era uma tentativa miserável de obrigarem a falar um homem deitado no chão de mãos amarradas, com uma roda do jipe encostada à cabeça e com o motor em aceleração, … assustadora.

Nunca consegui saber mais do que aquilo que presenciava, por mera casualidade… e quando quis saber mais... com maus modos contaram-me: - Os procedimentos habituais é entrega-los à DGS / PIDE (quem?).

Carlos Alberto Santos

www.cc3485.pt

Sacassange, a viagem dos grandes choques de realidade para duas centenas de voluntários à força

Alto Chicapa, 18.09.20

Diferente, desconhecido e estranho

Chegámos completamente esgotados a Sacassange, onde era tudo diferente, desconhecido e estranho.

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Valeu o simpático acolhimento.

O aquartelamento, a cerca de 24 kms da Vila do Luso, do tipo destacamento, tinha instalações pouco cuidadas e era muito rudimentar.

Do que ainda me lembro, a estrutura, à primeira vista, parecia “abandonada”… havia uma porta de armas, uma espécie de dormitório dos oficiais, o depósito de géneros, uma secretaria, um barracão / sala de refeições, um posto de vigia, o forno do pão, um gorduroso local para refeitório e cozinha coberto com chapas de zinco e ao lado uma espécie de cantina.

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As oficinas e a arrecadação do material ficavam próximas das casernas dos soldados.

Apesar de tudo, havia aspetos agradáveis: Um clima de planalto, quase idêntico ao da metrópole, calor durante o dia e um fresco intenso à noite, que não dispensava cobertores, e um pequeno rio (o Dala), afluente do rio Luena. Passava bem encostado à proteção em arame farpado e foi muito útil no dia-a-dia.

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Estávamos num antigo colonato a 1300 metros acima do nível do mar, numa região agrícola decadente com grandes áreas abandonadas, devido à guerra e à implantação da UNITA na região, e de madeireiros, que neste ano de 1972 eram em número reduzido.

Junto à estrada principal, a 2 km das nossas instalações, havia, e ainda há, uma grande povoação, a sanzala do Moxico Velho.

O que fiz nos primeiros dias esteve longe de ser interessante, mas eram momentos necessários, a rendição… dos velhinhos, pelos maçaricos ou os “mikes” da Companhia 3485.

Começava o meu envolvimento nesta estúpida guerra, onde nunca consegui perceber se era a Guerra Colonial, se a Guerra do Ultramar ou a Guerra de África.

Ajudei na inventariação e na receção de algum material em monótonas e enfadonhas listas de todo o tipo e formatos… com assinaturas conjuntas, dos que ficam e daqueles que partem.

Contavam: Nas rendições havia a tendência ou a necessidade para realizar algumas aldrabices… cobertores dobrados ao meio para serem contados por dois, vasilhas de azeite ou de óleo, em que metade era água, guinchos de viatura sem o mecanismo interior ou peças, que depois de contadas, saiam por uma porta e voltavam à contagem, enfim… sempre me disseram que a tropa manda desenrascar, mas… não podes ser apanhado.

A referida transmissão de responsabilidades para a Companhia 3485, do Batalhão 3870, só ficou concluída com a rendição dos militares do destacamento, na povoação do Luatamba / Canage, a 46 quilómetros do quartel, uma estrutura improvisada junto à picada, que continuava para as Vilas do Lucusse e de Gago Coutinho.

Por nossa conta e risco

Uma vez sozinhos, o novo comando e cada um de nós no seu posto e funções teve de se adaptar às circunstâncias, aprender o que nunca nos ensinaram, improvisar muito e decidir, sem medo de errar… mesmo quando não havia informação de suporte ou tempo para pensar.

Eramos maioritariamente milicianos, com exceção de um primeiro-sargento e de um sargento-ajudante. Também, maioritariamente, formávamos uma boa estrutura de camaradas, 5 estrelas, como se costuma dizer… num misto de militares naturais de Angola (pretos e brancos) e de soldados brancos provenientes da metrópole (Portugal), quase todos naturais de Trás-os-Montes.

Apesar da minha juventude e da inexperiência dos meus 24 anos foi fácil perceber, que quem estava a mandar na organização da companhia eram os dois sargentos do quadro já habituados à máquina burocrática do exército… como instalar os mais convenientes e evidentemente, a instalarem-se… eram peritos na guerra do papel e a recrear vícios adquiridos noutras comissões.

Em conclusão, uma engrenagem montada para funcionar bem dentro do arame, mas que era insuficiente para responder com qualidade e prontidão às necessidades de quem andava no exterior. No campo militar o poder do Estado existia, à altura (1972), ainda omnipresente e omnipotente. Exigiam o uso da violência física e o apoio da DGS / Pide, o que surpreendia os mais esclarecidos Alferes milicianos e o Capitão de proveta, também miliciano, habituados aos discursos antiguerra ouvidos nas universidades, desde 1968.

A todos, devo muito… apesar do comando do nosso capitão, adepto confesso do Estado Novo e da ditadura, interpretar à letra o poder interno e externo pelo uso excessivo da violência psicológica e física.

A minha passagem pelo Leste de Angola foi penosa… numa lenta e difícil adaptação. Deixei, por lá, naquelas matas, as minhas primeiras revoltas e consequentemente muitas lágrimas e angústias.

Rações de combate, tubos de repelente e muitos mosquitos

Diariamente, entre rações de combate, tubos de repelente e muitos mosquitos, os grupos de combate faziam a proteção às máquinas, aos trabalhos e aos empregados da empresa Tecnil e da JAEA (Junta Autónoma das Estradas de Angola), que abriam a nova via asfaltada, Luso / Lucusse / Gago Coutinho.

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Naquela guerra de proteção o nosso dia-a-dia era sempre uma rotina desde as deslocações na mata, conforme o avançar das frentes de trabalho e até a quantidade do nosso armamento disponível… tudo era previsível e conhecido… numa zona muito complicada, lado a lado com um corredor, a Rota do Luena ou de Agostinho Neto, de passagem de guerrilheiros do MPLA (Movimento Popular de Libertação de Angola) vindos da Zâmbia. Na região, estavam identificados 3 esquadrões (1 esquadrão = 100 / 150 homens), o Voina, o Vitória e o Sakembo.

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O pessoal afeto à construção da estrada, trabalhadores e capatazes, oriundos de Angola, da metrópole e de Cabo Verde organizavam-se como queriam, sem problemas nas deslocações e nas horas mais impróprias ignoravam tacitamente o exército português. É certo que não os conhecia, mesmo nada, mas pelo que se observava diariamente tinha razões para duvidar destes comportamentos… a nossa organização teria de ser bem calculada, para não sermos transformados em alvos fáceis na mata ou junto à picada.

O cuidador

Um velho amigo beirão (Vitor A), companheiro de liceu e de faculdade, que teve a arte e o engenho de conseguir cumprir o serviço militar num gabinete em Luanda, passou a ser o meu companheiro distante do meu serviço militar no Leste de Angola… um cuidador, que eu alguma vez esperava ter. Para os curiosos, mas mais para os controladores do costume, dizia que era correspondência do meu primo Marinho Santos, que vivia em Luanda… um escritor, também de aerogramas.

Entre temas, simples, de velhos amigos, recordo aqui a primeira informação, que me enviou em Abril de 1972:

  • A FNLA ameaça a fronteira Leste pela área de Nova Chaves, a partir da base de Kaundu, com movimentos constantes na estrada de Dilolo. Fazem pequenos acampamentos ao longo do rio Cassai para o apoio dos guerrilheiros com destino aos locais de fixação, Moxico, Buçaco, Camgumbe, Munhango, Luma-Cassai e Alto Chicapa.
  • O MPLA fixou-se entre, os rios Luzege e Cassai, visando os movimentos militares das NT (nossas tropas) no itinerário Chimbila a Cazage. Usam a implantação de armadilhas, minas antipessoal e anticarro.
  • Na região norte do rio Canage, há pequenos grupos de reconhecimento, com 5 a 10 elementos emboscados ou móveis, sob a chefia do comandante Cauevo.
  • O comandante Cauevo domina a tua região com informadores fixos no Luso, no Moxico Velho e no Lumege. Usa, também, mulheres jovens, que parecem inofensivas. São conhecidas por Rosas Negras. Movimentam-se junto aos aquartelamentos e destacamentos das NT, no triângulo Teixeira de Sousa, Luso e Gago Coutinho.

Terminava sempre... um abraço de merda e não percas a cabeça, porque depois não tens onde colocar o quico.

Abandonados à nossa sorte

Ao fim de quatro meses, éramos homens tristes, cansados psicologicamente e saturados da rotina e do abandono à nossa sorte. Andávamos com munições contadas e com armamento muito pouco estimado (num primeiro teste, não autorizado, a cada uma das 25 espingardas G3 do grupo, só 7 funcionaram depois de muito bem limpas e oleadas).

Suportávamos uma tortura diária de muito calor ou chuva e lutávamos contra outro exército… pequenas abelhas que tentavam a todo o custo entrar em qualquer orifício do nosso corpo.

Nestes dias de inatividade ou de luta, as nossas refeições eram sempre feitas à base da Ração Individual de Combate, composta por uma lata de leite, uma lata de atum ou sardinha, uma lata de salsichas, uma lata de feijão com chouriço, duas latas de sumo ou salada de frutas e um pacote de bolachas de água e sal.

Como diz o poeta… estávamos numa guerra invisível e traiçoeira em que a bala espreita e a mina acontece… e eu acrescento… com o mosquito a “foder-nos” o juízo.

MVL

Uma vez por semana, passava na nossa zona de proteção, o MVL (Movimento de Viaturas Ligeiras) um conjunto de várias viaturas civis, para o transporte de pessoas, equipamentos e mantimentos, e de viaturas de um esquadrão de comandos, os Dragões. Esta coluna de viaturas, como os militares lhe chamavam, devido à sua previsibilidade, tinha uma longa história de ataques na zona do Luatamba, uma aldeia abandonada, muito próxima da nova aldeia do Canage e do nosso destacamento.

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Esta zona da picada, entre densa floresta, era temida e considerada muito perigosa. As viaturas tinham que abrandar a marcha devido ao declive, ao excesso de areia no final da descida e ao esforço suplementar que era exigido aos motores para vencerem a subida até à aldeia do Canage.

Era o local eleito para os ataques do comandante Cauevo. Diziam que a tática era sempre a mesma, umas vezes atacavam e isolavam uma das últimas viaturas, outras vezes atacavam as da frente para criar confusão e desorganizar a proteção à retaguarda.

Num desses ataques eu estava muito perto em proteção às máquinas do asfalto. Uma vez mais, tinha sido emboscada uma das últimas viaturas civis do MVL, que ficou com danos materiais no meio da desorganização geral, dos tiros e da morte de um jovem guerrilheiro, que aparentava ter pouco mais de 16 anos.

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Este jovem, sem qualquer identificação, foi atingido no abdómen pelos Dragões com uma rajada de G3. Encontrava-se, a cerca de 20 metros de um grupo de 10 guerrilheiros, encostado a uma árvore com uma metralhadora automática ao ombro, que parecia estar presa a uma corda para facilitar a sua retirada em caso de insucesso.

Em conclusão: durante a confusão alguém levou a arma (quem?), abandonou o jovem guerrilheiro e a corda.

Operação Perseguição

Ao assumir o comando da ZML (Zona Militar Leste), o general Bettencourt Rodrigues tinha sob o seu comando, 21 500 homens de toda a natureza militar - unidades do Exército, da Marinha e da Força Aérea e 11 700 homens de forças auxiliares, os "Fiéis", catangueses refugiados em Angola, os "Leais", refugiados da Zâmbia, os "Grupos Especiais", conhecidos por GEs, os "Flechas" da PIDE e as milícias armadas.

Foi um grupo de catangueses, fiéis seguidores políticos do deposto Moisés Tschombé, que perseguiu o grupo atacante.

Colaboravam com o exército português a troco de armas, dinheiro e troféus. Viviam de uma forma primária e com um regulamento de disciplina próprio.

Acompanhei-os… eramos apenas onze portugueses… a experiência de viver dias com um grupo de guerrilheiros caçadores de trofeus, que apenas usavam uma catana, uma panelinha e um cobertor amarrado ao cinturão das cartucheiras da G3, era impensável… mas aconteceu.

Arrancámos cedo para a mata. Antes do por do sol já estávamos no primeiro objetivo, sem encontrar vestígios de movimentos de outras tropas. Acabámos por pernoitar em plena selva africana... entre tanto silencio imposto… até ouvia o meu cuidador: “nunca percas a cabeça, porque depois não terás onde colocar o quico”.

Tinha uma carta topográfica (coisas de maçaricos) que não me servia para nada, tantas eram as manobras de diversão. Impressionou-me a floresta que ladeava as margens dos afluentes do rio Canage. Havia folhas de vários anos espalhadas no chão e a sua cor castanho brilhante formava um tapete com características únicas. À distância, havia dezenas de pequenos montes e vales, que se sucediam uns atrás dos outros cobertos por uma ténue bruma azulada e tonalidades mais escuras na linha do horizonte do Parque Nacional da Camea.

Era uma floresta rica em árvores de grande porte, o Mussivi, e muito mel em colmeias altas. Era tanto, que chegava a haver em buracos nas cascas ou nas aberturas das árvores.

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Ainda de madrugada, com a escuridão da noite a desaparecer, retomámos uma marcha sempre em silêncio e contínua até a um outro ponto previamente referenciado. A única paragem foi ao fim de cinco horas num local de vegetação muito densa, que serviu mais para o descanso e menos para o comer. A restante progressão fez-se ao ritmo das catanas numa dura passagem por vegetação cerrada.

Foram quatro dias de marcha dura, de ensinamentos e de atenção a todos os vestígios no terreno. Apesar do calor e da humidade e das muitas manobras de despiste de alguma perseguição ou emboscada, o que mais me impressionou foi a disciplina e o silêncio imposto em toda a jornada. Estes homens não gostavam de participar em operações com brancos. Tinham um apurado sexto sentido para o perigo e de tal forma, que até a nossa pasta para os dentes e o sabão ou o cheiro da comida enlatada os incomodava.

Foi a minha primeira operação militar. Andei muito assustado, com medo QB (quanto baste), entregue a mim e à sorte dos outros militares brancos… no meio de 30 indivíduos a falarem uma linguagem estranha, ocasionalmente francês, e com hábitos e costumes muito próprios. Mas, nem tudo foi mau, ensinaram-me a estar na guerrilha e a abrir todos os meus sentidos, vista, ouvidos e olfato, como grandes sentinelas… compreendi o silêncio imposto, porque só assim se conseguia ouvir o que a natureza tinha para nos dizer.

Ao princípio da tarde chegámos ao destacamento do Canage, com a Operação Perseguição terminada e sem nada de relevante a assinalar.

O jovem guerrilheiro que tinha sido sepultado por nós, sem qualquer mutilação do corpo, embora a vontade dos catangueses fosse outra… ao contarem-me os pormenores, impressionou-me a frieza e a obsessão pelos trofeus… reclamei contra o ritual à custa de um desconhecido, que morreu a lutar, também por uma causa, com as mesmas armas, embora do lado oposto…, mas teimaram, para eles ia manter-se o ritual de trofeus.

A aldeia do Canage era uma populosa sanzala, atravessada pelo rio canage, numa clareira aberta no meio de uma densa floresta, ligada por uma ponte metálica à picada, futura estrada de alcatrão, Luso a Gago Coutinho.

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Antes de voltar ao quartel em Sacassange, tomei um banho no rio, com um pedaço de “sabonete” azul e branco, que o Alferes Monteiro emprestou... foi a melhor refeição, que tanto ansiei durante os últimos quatro dias.

O desenfiado

O meu regresso ao quartel, onde raramente estava para usufruir de um dia de descanso, coincidiu com a abertura do primeiro auto à luz do Código de Justiça Militar.

Durante o fim-de-semana, o soldado Oxxx tinha-se ausentado (desenfiado) sem autorização e sem avisar ninguém. No quartel pensava-se em tudo, rapto, morte… menos no que realmente acabou por acontecer. Depois de vários dias em complicadas buscas e contatos com sobas, acabámos por encontrar o nosso camarada na aldeia do Moxico Velho, escondido numa cubata, mas em plena lua-de-mel com a sua nova companheira, uma fogosa luena.

Na fase final das averiguações, perguntaram-lhe:

- Soldado Oxx, está arrependido?

- Meu capitão, acredite… não estou nada arrependido… se eu soubesse que era assim tão bom já lá tinha ido há mais tempo!

Quanto ao auto, já não me lembro das conclusões ou das consequências, mas era evidente que para muitos dos nossos tropas a experiência militar também significou:

- A primeira viagem de avião;

- A saída de casa;

- A ausência de vergonha dos vizinhos;

- O primeiro contato com outras realidades;

- A obrigatoriedade de princípios de higiene e de hábitos alimentares;

- A liberdade de terem satisfação sexual, normalmente com a popular figura da lavadeira, que facilmente misturava o trabalho com o prazer.

A geraldina

Numa das minhas passagens pelo destacamento do Canage, corria o mês de Julho de 1972, em plena estação do cacimbo.

Quatro “bons” malandros, do meu grupo de combate, lembraram-se de… participar à noite numa "geraldina"… cada um à sua vez, a ter prazer sexual.

No final de cada serviço, diziam:

- O nosso alferes vem no fim… confia, ele paga-te!

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Bem cedo, na madrugada do dia seguinte, a enganada, outras mulheres e mais dois homens, apareceram à porta do nosso rudimentar destacamento, onde rapidamente se armou uma tremenda confusão a exigirem um ajuste de contas com o “nosso alferes”.

Eu ainda estava deitado e não sabia, nada de nada e do que se tinha passado (mas o meu cuidador sabia… “não percas a cabeça, porque depois não tens onde colocar o quico”). Bem… falei com todos, entre desculpas, e como não contavam ouvir-me dizer: com a noite perdi-me na aldeia… é fácil num local escuro… acalmaram… o triplo do dinheiro necessário para reparar os estragos acabou por fazer o resto, a bem de todos.

Andei, algum tempo, muito desconfortável com aquele comportamento… mas precisava de manter o quico na cabeça… diziam-me insistentemente que não pensaram nas consequências da brincadeira e que só queriam desenferrujar o prego… mas aqueles dias de guerra e aquele local sem leis ou regras, o desfecho poderia ter sido irreparável.

Os Movimentos de Libertação, desfaziam-se

À medida que os meses passavam, mesmo em tempo de guerrilha, percebia-se facilmente que as pessoas iam ficando diferentes e que a sua revolta não era para nós mas pelos sucessivos anos de maus tratos, do trabalho forçado e não pago e de muita “porrada”, como diziam.

Estávamos, já há algum tempo, deslocados naquele destacamento com o nosso melhor espírito de sacrifício, a enorme capacidade de sofrimento dos soldados e a aproveitar uma paz inesperada, devida, momentaneamente, ao desentendimento entre os movimentos de libertação. A FNLA enfrentou uma grave amotinação na base de Kinkuso, obrigando as tropas do Zaire a intervir, o MPLA foi confrontado com uma revolta encabeçada por Daniel Chipenda (ex-jogador da Académica de Coimbra), em oposição a Agostinho Neto e o pacto de não-agressão oferecido à UNITA, com a garantia cínica do controlo do Leste de Angola.

Mais tarde, perante a desorganização dos movimentos, que se desfaziam, a OUA (Organização de Unidade Africana) e Mobutu juntou-os, com a assinatura do acordo de Kinshasa em 13 de Dezembro de 1972. Quando fui informado deste acordo, temi o pior para nós e calculei que iria surgir no terreno uma força poderosa com um objetivo comum devido à solução encontrada com a criação do CSLA (Conselho Superior de Libertação de Angola), do CMU (Comando Militar Unificado) e do CPA (Conselho Político Angolano) … mas as fortes contradições e as inúmeras divergências dos movimentos de libertação e dos seus líderes anularam o acordo… felizmente para as NT (nossas tropas). Hoje, ainda não percebo como é que a diplomacia portuguesa não aproveitou esta situação… tinha a força do seu lado e todas as condições para preparar a independência de Angola, sair organizados pela porta grande e evitar a guerra civil aos angolanos.

Dois enrabichados

A nossa vida, neste longínquo destacamento para onde fomos atirados, mantinha-se religiosamente com os mesmos rituais, proteção diária à construção da estrada, esporádicas patrulhas na mata e a vida na aldeia. Durante a noite, lia ou ouvia rádio, a Emissora Nacional e a BBC, que chegavam com qualidade razoável em ondas curtas. Ouvia, ocasionalmente, uma rádio da Zâmbia, a Maria Turra. Falavam de nós, mas exageravam muito. Por exemplo: -Tínhamos sido vítimas de uma emboscada, da qual não escapámos ficando a picada mais vermelha com o nosso sangue.

Apesar de tudo, nem tudo era mau, se soubéssemos partilhar as experiências e abrir os olhos para o que nos rodeava… foi o que aconteceu ao nosso jovem Qxx…o amor.

Só me apercebi quando uma esbelta luena se queixou do chindelo Qxx… quer sempre acabar em “maka” (armar confusão) … “Nossoalfers, essi gaju num tens esperto, num querer só esfoder assunji da minina”… e insistia comigo… “nossoalfers, pá, asboca és pra comer, osmataco és pra cagar, xiiii”… percebi logo que estes dois estavam enrabichados.

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Naquela época a mulher luena, enquanto solteira, tinha muita liberdade na sua vida sexual por desejo…não parava até ter o homem escolhido.

Voltando à jovem luena, convém referir, que enquanto novas eram sempre muito elegantes e que aquela acusação, ao chindelo Qxx, tinha, para além de tudo, um fundamento cultural, nesse ano de 1972. Via-se, que entre os nativos, não existia, por exemplo, o beijo e o contacto físico, senão, como diziam, durante a intimidade do ato sexual.

Até o cumprimento de mão era substituído por um bater as palmas ou bater no peito.

Também não existiam as aberrações, nem a perversão dos costumes, aliás existiam lendas para provocar a repugnância, o medo e o horror a tais práticas com os órgãos do corpo humano, que só devem ser usados nas funções para que a natureza os criou.

Em poucos meses, aprendi muito sobre o povo desta região do Leste de Angola. A mulher valia na tribo pelos trabalhos que realizava e pelos filhos que procriava mesmo sem haver, provavelmente, o amor como nós o entendíamos. Começavam o dia cedo, muitas vezes carregando os filhos às costas. As suas tarefas diárias incluíam, tratar dos animais, a preparação da comida e da terra, plantar mandioca, feijão, milho e batata-doce, secar ou fermentar os tubérculos da mandioca, transportar a água, a lenha, frutos, raízes, assim como, ratos, gafanhotos e larvas. Os homens tinham tantas mulheres quantas pudessem comprar, porque ter mulher ou melhor mulheres, significava ter comida e ser rico.

Dedicavam-se à caça com arcos, flechas, dardos e armadilhas. A caça estava intimamente ligada às convicções religiosas ou tribais e também servia para fornecer carne para alimentação própria e para a comunidade. Adicionalmente, era seu dever construir a casa, procurar mel e destilar milho em aguardente.

O destacamento

No destacamento, convivi de perto com dois irmãos de mães diferentes, um rapaz e uma rapariga… muito jovens. Cuidavam há algum tempo da minha roupa, com esmero.

Ele “arranhava” razoavelmente o português e era muito curioso pela leitura. Aos poucos começámos a ter uma mútua confiança. Tratava-o por Dito.

Num domingo andou comigo pela aldeia, numa zona praticamente vedada ao branco ou a estranhos… vi o sítio onde se lavavam, visitei o adivinhador, uma espécie de médico, o jango das cerimónias fúnebres, o local da circuncisão e o da iniciação, a zona da sanzala onde vivia a sua família e no batuque que aconteceu depois do por sol, na “lua escura”, onde entre sons e danças acontecia sexo com naturalidade e sem ciúmes… fumavam a erva / maconha, bebiam a aguardente de milho… puuum, puuum, puuum… ouviam-se os sons e o eco dos tambores no silêncio de uma noite envolta num maravilhoso manto de estrelas. À volta da grande fogueira projetavam-se enormes sombras e reinava a momentos um intrigante silêncio da erva, entrecortado a espaços por vários e misteriosos ruídos, sem origem definida, parecendo os fantasmas errantes do imaginário das mentes ou das mensagens, codificadas, com outro destino.

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Noutro momento, apresentou-me, aos seus nove irmãos e irmãs (alguns ainda de colo) e a quatro fogosas e esbeltas mulheres, duas ainda de seios empinados e muito jovens, uma seria a sua mãe.

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Ao fundo do caminho de terra batida havia uma cubata diferente, a maior… na frente e à sombra de uma grande árvore, estava “aninhado” um homem que aparentava ser muito mais velho. A todos falei… mas em simultâneo o meu pensamento desviou-se para o batuque da ” lua escura”.

Dito! Como é que o teu pai consegue dar conta de quatro mulheres tão novas?

"Oh alferes, não esfala isso, os filho és mesmo dele."

Era gente feliz… regressei intrigado ao destacamento… como consegue um homem muito mais velho ter tantos filhos com aquelas jovens mulheres.

Durante a noite, aconteceu o que não conhecíamos… chuva persistente e muito forte. Era o início da época das chuvas. A aldeia e toda a área circundante do destacamento ficou coberta de água e de terra barrenta. A trovoada e os relâmpagos eram tão fortes e intensos que pareciam estar junto a nós. O chão tremia, como nunca o tinha sentido, e a barulheira da trovoada vinda dos quatro cantos era contínua e infernal.

Quando deixei o destacamento fiz questão de me ir despedir daquela família… deixei uns livros ao Dito e à irmã e umas cucas (cervejas) ao pai em troca do segredo da sua capacidade sexual.

Respondeu-me: - "Cá, nossalferes, tomo milongo (remédio)”… uma raiz amarelada grande, que há nas areias da mata… “para ter os pau direito e fazer o sexo divino de Nzambi (Deus) e os minino nas minina".

Saí desta zona, sem a angústia dos pretendentes a heróis, satisfeito comigo, honrado e com o luxo de ter gravado no meu olhar, longa e eternamente, momentos mágicos, que, quando os recordo, fazem parar o meu tempo e me ajudam na minha sanidade mental.

Muitos anos depois, vi o filme África Adeus… como eu entendi a frase, que Meryl Streep diz para Robert Redford: - Tudo o que disseres agora, acredito.

O meu oásis e as forças redobradas

Durante as ultimas seis semanas, em Sacassanje, tive um pequeno oásis na minha vida e na guerra e também as forças redobradas. Passei a ter a companhia da minha mulher e do meu filho João. Hoje, ainda recordo com gratidão aqueles momentos e não esqueço aquela coragem.

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Sacassanje Adeus

Saí de Sacassanje com motivos para recordar, gostava daquele povo luena (malwena), dos batuques e dos merengues no Canage, que eram sempre muito ritmados e de grande beleza, com um grupo de homens, colocados ao centro, tocavam os tambores, e o resto dançava de volta, velhos e novos, mulheres com filhos às costas, mexendo-se com espantosa facilidade e cantando ao mesmo tempo uma linguagem que nunca cheguei a perceber. O Soba e os Mais Velhos, todos muito velhos, vestidos de umas velhas fardas de um luxo esfarrapado, assistiam sentados em banquinhos baixos, com uma dignidade imperturbável.

Aquele mundo africano era lindo, cheio de vida, de juventude e de imaginação.

As casas de adobe e de capim, a mandioca a secar e a cheirar a quilómetros, o milho, o feijão, a batata-doce, os panos soltos com que as mulheres mal se cobriam, a imensa proliferação de crianças de todos os tamanhos e as estupendas figuras das meninas prontas para o casamento rentável para a família, tudo isto era de facto estranhamente original, belo e apaixonante… apesar da vida primitiva.

Deste bocadinho de comissão guardei comigo, para hoje partilhar com amigos e outras pessoas, mapas, fotografias, slides, memórias e umas garrafas de whisky. Outras, impartilháveis, como os cheiros, os sabores, a poeira, a lama, o cansaço e a nostalgia depois de cada aerograma, ainda são, mesmo assim, levemente passíveis de serem descritas. Porém, ainda outras… que não podiam vir, vão andar comigo para sempre até que a morte as apague… os amigos sem cor e que nunca mais vi, as matas que ainda não conheciam a ganância do ser humano, os horizontes, o medo, a alegria, a descoberta e a camaradagem.

Os portugueses que por ali estiveram noutras épocas, muitos são acusados, de terem matado, estropiado e escravizado. Não foi grandioso ou louvável para nós, mas hoje ninguém os pode avaliar e seria insuportável desconfiar de tais intenções, porque julgar os outros e a história tendo a vantagem do tempo diante dos nossos olhos, é duvidoso.

A todos, devo muito…

Carlos Alberto Santos

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A viagem dos grandes choques de realidade para milhares de voluntários à força

Alto Chicapa, 23.07.20

Poucos tinham visto um Boeing 707 (04-02-1972 / Figo Maduro, Lisboa)

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Eram 23 horas, de uma noite muito fria, escura e… triste. Estávamos no Aeroporto em Lisboa, numa aerogare da força aérea. Entre momentos de boa camaradagem, de espanto e de alguma descontração, fizemos um razoável percurso a pé, até ao avião.

Poucos tinham visto um avião de tão perto. Era todo branco com uma risca azul ao meio e uma cruz latina vermelha no bojo, junto às janelas, entre as asas e na porta de acesso. Organizados, subimos as escadas e entrámos deslumbrados.

Já no ar, com o espetáculo de uma Lisboa à noite a perder-se de vista, passou-se, rapidamente, para o Oceano Atlântico num ambiente de nuvens muito escuras.

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De madrugada, no meio de uma grande tempestade tropical, o avião era sacudido grosseiramente entre grandes deslocações para baixo e para cima. Lá fora, via-se perfeitamente como se fosse dia e as nuvens em baixo eram rasgadas frequentemente por enormes clarões.

Para me proteger da luz dos relâmpagos, ajeitei-me na cadeira e adormeci, praticamente inconsciente, como se o vazio se tivesse apoderado do meu espírito fazendo-me esquecer aquela agonia familiar da partida para a guerra.

Despertei ao som da voz de um militar da Força Aérea Portuguesa, “a nossa hospedeira de bordo”, anunciando que o pequeno-almoço ia ser servido.

Passavam trinta minutos das seis da manhã.

Quando foi servido o pequeno-almoço, à base de fiambre, pão, manteiga, croissant, café com leite, compota, geleia e mais qualquer coisa com ovo, estávamos muito perto de Angola, já se via o oceano muito bem e a altitude era mais reduzida, sobrevoávamos a orla marítima, formada por retalhos onde o verde da vegetação contrastava com uma terra avermelhada, e os arredores de Luanda com uma extensa zona de bairros pobres e, mais adiante, junto ao aeroporto, a cidade onde já havia alguns edifícios modernos.

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Uma madrugada calma

À hora em que a natureza começava a mostrar-se com toda a sua exuberância, a costa africana ainda estava envolta pelo cacimbo do amanhecer. O verde, o calor e a terra encarniçada misturavam-se entre capim, árvores e neblinas.

O sol nascia desde a traseira do avião boeing 707 dos TAM (Transportes Aéreos Militares).

Tudo, ou quase tudo, parecia ser tão irreal, um grande rio a vencer o oceano, a floresta, uma pequena aldeia, e algumas casas isoladas cobertas de vegetação em clareiras rodeadas de frondosas árvores.

Fiquei feliz por ter desfrutado, assim, dos primeiros cenários naturais de Angola.

Semanas depois era o percurso até... à nobreza dos animais nas chanas junto à água e ao rugido cavernoso do leão, à noite. As plantas que curam ou fortalecem e o secretismo dos feitiços. A jovens nativas, frutos silvestre, corpos de gazela, olhos luzindo promessas de desejo nos seios… nuas numa esteira em noite escura, aiué, aiué... os batuques, entre avisos de guerra, e as fogueiras com as silhuetas e as sombras que se deleitam entre danças. Foram muitos meses, a viver, em plena selva, com dois panos de tenda a servir de teto… num choque indescritível, que ainda arrepia, entre medo, respeito e fascínio.

Foi a dureza da vida e aquela imensidão africana que me permitem, hoje, olhar a natureza de outra maneira, moldar a minha mentalidade e a libertar o meu espírito de comportamentos mesquinhos.

A integração, no espírito africano.

O dia começava cedo na cidade de Luanda, o orgulho do Império, num trabalho lânguido misturado com o lazer e a prática corrente da sesta.

Num intenso calor carregado de humidade e de mosquitos, a vida parecia preguiçosa, embora as alienadas gentes, idas do “Puto”, antes da guerra, invadissem tudo, abanando a “árvore das patacas” num saque que parecia urgente. Os nascidos na terra, esses olhavam-se incrédulos e confusos, perguntando frequentemente, porquê tanto trabalho.

Bem à portuguesa, os chamados colonos tinham filhos, casavam-se, eram felizes na terra de adoção. Mantinham ali o seu dinheiro e investiam na vida profissional e material local como um cidadão na sua terra natal.

Havia gente de toda a espécie, aqueles que tinham trocado toda a riqueza, na santa terrinha, por uma carta de chamada, documento original na diplomacia portuguesa, imprescindível à imigração dos sonhadores, os portugueses de primeira, que se achavam altos funcionários cheios de importância e os intelectuais de esquerda, tacitamente contra o colonialismo, mas sem abdicarem das mordomias e de tudo o que era bom.

No mundo urbano central, quase restrito aos brancos, novos-ricos, perdidos em vaidades e rodeados de criados, a guerra no mato, impiedosa, noticiada diariamente, era ignorada… até um anormal movimento de helicópteros com feridos, sobre a cidade, não conseguia agoirar um fim de tarde de lazer ou uma revista local acabada de sair, cheia de fotografias de bailes, festas sociais, moda e automóveis do tipo americano. Ninguém se apercebia do fim eminente.

Na Mutamba apanhei um “machimbombo”.

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Fui dar uma volta pela cidade. Estava deserta. O comércio fechado, as ruas vazias, os táxis parados, sinaleiros sem trânsito, dormitando tranquilamente até que a cidade volte a si… é que das 12h00 às 15h00, Luanda defende-se do calor. Fecham as farmácias, as barbearias, as lojas, as repartições públicas, os consultórios e até os quiosques. É um ato de hibernação regulado pelos sons no forte de S. Miguel que anuncia as 13h00, o momento da passagem da mesa do almoço para o cadeirão de verga onde se lê o jornal e se dorme… uma sesta.

A minha hora do almoço foi passada, estrategicamente, na estrada de Catete junto ao Jumbo.

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Era o local escolhido para o descanso do motorista ou… do tropa que em 1963 tinha sido retirado de Macedo de Cavaleiros para ir defender Cabinda.

A nossa aproximação começou com um... és um recém-chegado a África!

- Sim, sou tropa, cheguei de Lisboa, vou para o Leste.

- Vais precisar de tempo para aprenderes, o que esta terra tem para nos ensinar.

- Nunca esqueças! Não andes mais depressa do que o teu anjo-da-guarda puder voar… coisas de África… quando te passarem os fulgores da juventude e perceberes que o homem não é omnipotente… vais acreditar!

- Na guerra, que acontece nas terras para onde vais, mata-se e morre-se… quando regressares, que não seja entre cal e chumbo ou enfermo da violência psicológica e da solidão ou com rancor pelos anos que te roubaram, mas com o espírito encantado, vagueando perdido, saudoso e prisioneiro dos horizontes míticos... só assim conseguirás a tua própria paz!

O acordar do povo foi rápido e o “machimbombo”, uma comprida camioneta, em marcha lenta, já ia cheio… pretos, brancos e mulatos.

O entardecer rápido.

Agitava cafés, cervejarias e esplanadas enquanto o sol se envolvia num largo turbante vermelho para um número final do seu belo espetáculo de todos os dias… o pôr-do-sol.

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Havia, sempre, muita gente no centro da cidade, na Marginal, no Cais do Porto, nas Ingombotas, na Maianga, na Vila Alice, na Vila Clotilde, na Cidade Alta… a respirar um ar húmido, que tornava tudo pegajoso, e que entrava pelas narinas como um bafo inebriante e erótico, vindo das fornalhas daquele clima tropical onde o desejo fervia… sem parar.

A noite era igualmente morna e húmida entre a água calma e deslumbrante da baía de Luanda.

Os majestosos edifícios iluminados, encimados por reclames multicolores, o edifício do Banco de Angola, os andares do Banco Comercial de Angola, os grandes edifícios dos hotéis, o edifício de apartamentos da indústria do prazer, o “treme treme” (local muito frequentado por belas morenas, que tornavam tudo mais fácil e pelos militares em férias ou regressados do mato), o porto de Luanda repleto de navios e os vários bares onde havia espetáculos de variedades e de striptease de categoria duvidosa.

Luandanoite

Noite dentro, no Largo da Cervejaria Portugália…

- Qxxxxxx, tu... por aqui?

- Alferes!?

- Viemos comprar batatas!

- Batatas?

- Batatas-doces… riram-se.

- Viemos às meninas.

- E então?

- A primeira que encontrámos, disse que era a Josefa… parecia ter cinquenta anos… mostrou-nos a perna até… à… barriga, só pintelhos.

- Depois… outra e ainda outra a usar grandes óculos de sol à noite… aquele bimbo só se ria... pirou-se... e eu fiquei ali parado, a olhar os oculos escuros na noite escura… são 50 do puto por uma “mamada”!

- E... que tal?

- Meu Alferes, uma vergonha, aquele bimbo percebeu a tempo… era um travesti. Isto já é a guerra… posso morrer na merda, ficar sem pernas ou sem pila, mas não quero entrar na minha terra, esticadinho no caixão, só a arrotar a colhões de um qualquer travesti.

Havia uma outra Luanda

Nos arredores da cidade, os musseques... um mundo de gente fugida da guerra das montanhas do Norte e das planícies do Leste, iludida por uma vida melhor… esgotados nas entranhas das ruelas escuras, fedorentas, insalubres, das fogueiras queimando excrementos e das águas estagnadas, ninho de milhões de mosquitos e de incontáveis misérias.

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As inacabadas casas de madeira ou de lata não eram um mundo impenetrável para o branco, ali encontravam desejo, tesão, prazer… galope desenfreado e o gozo de fazer sexo livre em qualquer lado… entrava-se e sai-se livremente e, naturalmente, aconteciam as uniões entre as raças. Nascia a mestiçagem uma geração de gente mulata, onde as raparigas, quase irresistíveis, eram esbeltas e harmoniosas… Kuringa, uma cabrita, de cor “canela”, em meneio gingado como uma potra de raça, sorriso de marfim, corpo maduro ansiando parelha, linda, vestida de panos garridos e justos a realçar as formas esculturais do belo corpo já bronzeado, o ventre liso, os seios excitados, o “mataco”, que dança e até se insinua na cidade, marcado por calcinhas minúsculas e… tudo o resto… nem era preciso adivinhar.

Campo Militar do Grafanil.

A chegada, ao Campo Militar, em veículos de mercadorias, “gado” entre taipais, foi apenas o começo, de semanas e mais semanas… anos de um jogo mortal de guerrilha.

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3º. Grupo - zona do Cassai

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Eles

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- Alferes, isto é tudo um fingimento.

- São as casernas, que não são… são pocilgas e tendas.

- São as camas, que não são… são viveiros de percevejos e prateleiras de cimento com um cobertor.

- O vinho, que não é vinho… é banga-sumo, uma mistela.

- A capela, que não é capela… é um embondeiro… o Capitão é que a sabe toda, de mansinho desenfia-se… vai-nos enrabando de fininho… igualzinho ao meu padrasto.

Pairava no ar muita angústia e o ambiente era infeto e incaracterístico. Representava, a síntese das fragilidades da sociedade angolana, o nível intelectual dos muitos militares de gabinete, ébrios de poder... conhecidos pelos calhaus da engrenagem.

O chão vermelho da parada, onde as poucas árvores estrategicamente colocadas julgavam contrariar a fúria dos elementos, fervia aos primeiros raios solares com a intensidade de um forno crematório.

Nas noites, passadas entre percevejos, mosquitos e um silêncio de morte, os corpos escorriam suor e os pés escorregavam no chão gorduroso e húmido dos líquidos que habitualmente escorriam das latrinas cheias.

Apesar de tudo, não esquecerei os momentos de camaradagem na esplanada, com uns “conversados” camarões, a solidariedade, o humor, o desconforto físico e, em certos casos… muita revolta. Foi ali, com as minhas próprias forças… as internas e as outras, que comecei a aprender a resistir e a ultrapassar os fantasmas e os medos.

Primeiro dia da viagem para o Leste de Angola

Já era noite alta quando chegámos à cidade de Nova Lisboa (Huambo).

Não houve salvas, nem festa, nem, como em Luanda, bandos de aguerridos miúdos a receber-nos.

Num olhar rápido pelos arredores e pela estação dos comboios, vejo alguns edifícios iluminados e todas as ruas desertas.

Atiro-me para um cadeirão de verga num quarto alugado para… mais dois. Fiquei-me… sem reação… sem dar pelo tempo… a tentar recordar os muitos quilómetros percorridos (600). Queria lembrar-me de episódios, de paisagens, de cenas, de costumes, mas… só conseguia reconstituir na penumbra, da luz mortiça de uma lâmpada, a manhã calma da partida, as cubatas ao longo da esburacada estrada, o espetáculo fantasista do sol a morrer para lá das últimas palmeiras gigantes, que se viam no horizonte, os casebres pobres em silhuetas coladas sobre um chão encarnado e um céu onde se adivinhava a agonia rápida do dia.

Perto de mim, escreviam-se aerogramas e uma conversa em surdina acabou em evocações sentimentais:

- A minha senhora faz anos... que pena não haver um telefone!

Um camarada… mais "cusco"… comenta alegremente:

- Mas há mosquitos, moscas, muita merda, uma bala perdida e mais mil quilómetros, bem medidos… com o peso dos teus cornos duvido que lá chegues!

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Pálidos… pelo desconforto.

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A paisagem era desoladora e agressiva. O capim dominava a região entre a densa mata, algumas clareiras e os raros terrenos de cultura onde os braços desiguais e retorcidos dos embondeiros pareciam estar em atitudes alucinadas de quem protesta e se revolta contra o solo ingrato.

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Em algumas aldeias, junto à estrada, a população parecia ser feliz, gritavam as mulheres, as crianças, os jovens e os velhos, quando passávamos perto. Os gritos… pareciam ir de sanzala em sanzala como o som do batuque que comunicava de terra em terra, no alfabeto indecifrável daquele povo, com a notícia da chegada do “chindelo”.

Noutras, havia um silêncio imprevisto, e em contraste lá estão junto das cubatas as mesmas mulheres, homens e crianças, parados sem que os olhos se abram amistosamente, sem uma atitude de interesse, quase sem se voltarem… em desprezo. Outros estão sentados, de costas apoiadas nas paredes frágeis das cubatas, indolentes, inúteis e tristes.

Numa loja, onde se vendia de tudo, com um quadro do Bom Jesus de Braga à entrada e um velho colono sentado ao balcão a fumar e a beber cerveja… gabava-se de episódios de outros tempos, de lutas… para nós, os maçaricos, eram simplesmente irreais e impossíveis.

Quilómetros, quilómetros, quilómetros… 

A espaços uma sanzala igual a tantas outras, onde o povo aparece no caminho com saudações diferentes, uns fazem continência, outros batem no peito e as palmas, outros quase se deitam no solo e erguem as mãos numa atitude de inspiração fascista.

Passámos por pequenas povoações, postos isolados de governadores solitários, por alguns colonos portugueses… a bandeira portuguesa, entre casas de adobe e telhados de zinco.

A um soba, perguntei: - Então, como correm as coisas por aqui?

Metido no seu fato de Terça-Feira de Carnaval com botões dourados, descalço e de chapéu-de-chuva, bracejou na mímica do seu complicado idioma.

Pelo semblante, só podia estar a dizer... vai-te embora, vai para a tua terra!

Um intérprete de ocasião tenta convencer-me de um encontro amistoso... não disse nada, era só discurso.

Era o contraste de ideias, que passava a estar incluído no preço que iria, realmente pagar, para, um dia, poder voltar a Portugal.

Nos Caminhos de Ferro de Benguela, até á Vila do Luso

Inspirado nos livros de Agatha Christi e no meu imaginário esperava por umas confortáveis carruagens, um restaurante onde poderiam jantar 30 pessoas em verdadeiro luxo de espelhos e cristais, empregados aprumados de fardas bordadas a ouro, um menu de africanos… cadeirões confortáveis para a noite.

Percorri o comboio de ponta a ponta… não fiquei entusiasmado, nem acabei surpreendido.

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Passámos, dois dias em bancos de madeira, alguns longitudinais, em grandes molhos de corpos, de braços, de pernas, de armas e de porcaria… os líquidos de odor duvidoso, os restos das latas de conserva e outros detritos iam ficando espalhados pelo chão.

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Depois de breves paragens em Bela Vista, Chinguar, Silva Porto, Munhango, Cangumbe e Vila General Machado chegámos à pequena estação da Vila do Luso quando o luar já tomava conta da paisagem.

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Destacavam-se algumas casas brancas, recortes de arvoredo em ruas largas e muitos europeus… maioritariamente militares e seus familiares.

A mil trezentos e vinte metros de altitude gozava-se ali as delícias de um clima planáltico temperado e saudável.

Na povoação, de uma tranquilidade excecional, ouvia-se ainda, lá longe, como um eco, como um rugido, como um grito abafado pelo tambor e pelos cânticos do batuque, a repetir sem descanso: - Chindelo chegou… chindelo chegou…

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No restaurante Catespero, perto do Hotel Luso, finalmente uma refeição… um grande bife, batatas fritas, três ovos estrelados e vinho verde Gatão. Aí, conheci o Sr. Joaquim, um velhote, marcado pelas febres, respeitado e saudado por toda a gente… setenta e sete anos de idade e 50 anos na Universidade do Leste.

Contava:

- Era tão fácil andar pelo mato noutros tempos… andava à vontade até nos extremos da fronteira.

- Firmavam-se tratados de amizade com os sobas, deixando como permuta a bandeira das quinas.

Apesar dos prepativos para uma nova partida para a primeira noite num “quartel” no mato... entre espingardas, outras tralhas, munições... uma voz mais alta em brado de aviso irónico faz coro com o ronco do motor da Berliet… Cuidado com os leões! Não os matem todos…

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No dia seguinte, já em Sacassange… reparei na triste monotonia da paisagem.

Carlos Alberto Santos

www.cc3485.pt (Site dos Ex-Militares Companhia 3485)

Viagem a Salamanca, Segóvia e Ávila - Ex-Militares e Amigos da Companhia 3485

Alto Chicapa, 26.02.15

Um descanso QB, que durou QB.
Serviu para descansar, dormir, estar com amigos e arregalar a vista com outras paisagens da Serra do Guadarrama.
Ajudou-me, era desejado, porque além de ser uma necessidade física, sei que, psicologicamente, quando regresso estou melhor, com mais paciência para os outros, bem disposto e mais preparado para os dias que se seguem.
Não é bom? É muito mais que bom e deviam acontecer mais dias assim, daqueles em que podemos descansar, encontrar uma boa conversa e acima de tudo... Relaxar!

Preciso de dias assim, porque um aqui e outro acolá ajuda mas não faz a diferença por ser tudo tão rápido que quando se olha para a frente já estou de novo... na rotina, mortífera.

Adeus grande fim-de-semana prolongado no Carnaval, Fevereiro de 2015, que chegue o próximo rapidamente!

 

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Salamanca

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 Segóvia

 

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Ávila

 

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Carlos Alberto Santos

 

 

 

Picos da Europa, um espetáculo... e do melhor.

Alto Chicapa, 06.05.12

Paisagens soberbas, estradas deslumbrantes, e ambiente fabuloso e num animado grupo, fizeram com que tivesse sido um passeio fantástico... com a ajuda de S. Pedro.


Poder-se-á pensar que foi muito cansativo e desgastante fazê-lo de autocarro. Aliás, todos nós tinhamos essa ideia, mas não. Fez-se muito bem, num ritmo óptimo.

 

Sem dúvida que este empreendimento dos Picos de Europa foi um sucesso, posso arriscar em avaliar que correu a 99 %, pois tudo que foi planeado correu bastante bem, o tempo também ajudou, o programa foi sempre que possível cumprido, a sorte também nos acompanhou, o alojamento, o convivio, a camaradagem e a entreajuda de todos, enfim... não há dúvida, somos um grande grupo de amigos, e temos muito que andar por este mundo fora.

 

 

 

 

 

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Carlos Alberto Santos

 

Ex-Militares da 3485 no MEO Kanal

Canal nº 888882 – Ex-Militares da 3485 no MEO Kanal